Category Archives: Economía

VIVIR MÁS ¿Y MEJOR?

El aumento de la longevidad

Aunque el aumento de la expectativa de vida no es un fenómeno nuevo, en los últimos años está tomando un protagonismo mayor por varias razones. Una, que ya no es un hecho exclusivo de los países más desarrollados; la otra, el cambio en la estructura demográfica, con las consiguientes repercusiones socioeconómicas. Por eso, resulta habitual ver noticias en las prensa analizando los diferentes aspectos del aumento de la longevidad (1)(2)(3).

La esperanza de vida al nacer refleja el nivel de mortalidad general de una población. Es una forma de resumir el patrón de mortalidad de todos los grupos de edad. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (4), en 2012 la esperanza de vida al nacer para ambos sexos a nivel global era de 70 años, con un amplio rango que abarcaba desde los 62 en los países con bajo nivel de ingresos, a los 79 años de los países más ricos. En todo el mundo, las mujeres viven más que los hombres, en concreto 5 años más, una diferencia que no ha cambiado desde 1990. También este aspecto está influido por el nivel económico: la diferencia es sólo de tres años más en los países con menos renta per cápita, mientras que las mujeres de los países más desarrollados viven 6 años más que los hombres.

Desde 1990 la esperanza de vida ha aumentado 6 años en todo el planeta, pero con significativas diferencias entre las distintas regiones. En Europa el aumento se ha ido ralentizando debido a las tendencias negativas de la mortalidad en los antiguos países comunistas. Por su parte, en África incluso ha disminuido debido a la incidencia del virus del SIDA, aunque la creciente disponibilidad de las terapias antirretrovirales han frenado la expansión del virus y ya se ha conseguido invertir la tendencia: se ha pasado de los 50 años de esperanza de vida al nacer en el año 2000 a los 58 años en 2012.

La transición epidemiológica

Este aumento de la esperanza de vida al nacer es consecuencia de los avances realizados en todo el mundo, durante la segunda mitad del siglo XX, en los aspectos relacionados con la salud. En los países más desarrollados se superan ya los 80 años frente a los 48 años de esperanza de vida media al nacer que había en la década de los 50. Un logro increíble, sin duda, y del que muy poca gente es consciente. Este hecho conlleva una serie de cambios en la incidencia de los diferentes tipos de enfermedades y en las causas de la mortalidad, lo que se conoce como transición epidemiológica (5). Dicho fenómeno se caracteriza por la disminución, en un primer momento, de las enfermedades comunicables (transmisibles); seguido por un aumento de la mortalidad como consecuencia de enfermedades no comunicables (cardiovasculares, respiratorias, trastornos neurológicos, diabetes, cáncer, etc.). La OMS distingue un tercer grupo de causas de muerte: las heridas provocadas por accidentes de tráfico, incendios, catástrofes naturales, suicidios, violencia, etc.

Existe una gran disparidad entre las regiones del mundo respecto al punto de la transición epidemiológica en el que se encuentran, pero todos se enfrentarán, más tarde o más temprano, al desafío que las enfermedades no comunicables presentan a medida que aumenta el nivel socioeconómico de las sociedades. Así, actualmente en África la mayor parte de la mortalidad es debida a enfermedades infecciosas como la malaria y la diarrea en la población infantil, y el SIDA en la adulta. Cuando se reduzcan las tasas de mortalidad debido a este tipo de enfermedades a los niveles de los países más desarrollados, la esperanza de vida al nacer aumentará 17 años, llegando a los 72.

 El envejecimiento de la población

Este incremento tan extraordinario de la esperanza de vida, que en otras épocas se hubiese tomado como una bendición, tiene una serie de efectos socioeconómicos que, desde hace ya unos años, se vienen considerando como un carga. La transición epidemiológica es la continuación de otra transición, la demográfica, en la que a la disminución de la mortalidad por la mejora de las condiciones de vida le sucede una disminución de la fertilidad, es decir, la reducción del número de hijos. Así, la fertilidad a nivel global en 1970 era de 5 hijos, de 3 en 1985 y se acerca a 2 en la actualidad (6).

Como consecuencia de todo ello, en los países desarrollados hace tiempo que la famosa pirámide de población dejó de serlo, para tomar la forma de copa o árbol, como vemos en esta gráfica del País Vasco:

Pirámide pob. CAPV 1981-2008

Instituto Vasco de Estadística www.eustat.es.

El aumento de la proporción de población mayor de 65 años, o lo que es igual, el envejecimiento de la población, supone un menor porcentaje de población activa para mantener los servicios públicos, y una mayor demanda de servicios sociales y sanitarios como consecuencia de las necesidades asociadas a la edad. Esta situación suele inquietar a algunos economistas y gobernantes, especialmente en momentos de crisis económica como la actual, aunque no resulta tan alarmante para otros expertos. Estos últimos consideran que lo importante es la estructura demográfica del país, contar con población activa suficiente para sostener el gasto de las generaciones más ancianas, algo que en España sería perfectamente posible si no fuese por los efectos de la crisis (8). Las propuestas realizadas por demógrafos, sociólogos y economistas para afrontar las consecuencias del cambio demográfico ya están siendo recogidas por las diferentes administraciones públicas. Así, podemos ver programas tanto a nivel de la Unión Europea (9) como iniciativas locales (10), que promueven el envejecimiento activo, digno y saludable.

Cambio de mentalidad

La paradoja que supone el enfoque negativo que se suele dar a las implicaciones socioeconómicas del envejecimiento de la población, consecuencia de un hecho positivo como es el alargamiento de la vida, quizás exija una reflexión. Tanto a nivel individual como colectivo, habría que reenfocar los beneficios y los costes del envejecimiento de la población (11). Tras la jubilación, que en España tradicionalmente ha sido a los 65 años, la mayoría de la población cuenta con 15-20 años de vida por delante. En 1970, a las personas con esa edad se les consideraba ya ancianos, “tercera edad”, puesto que la esperanza de vida para los hombres era de 69 años y de 74 para las mujeres. En la actualidad, el retiro llega generalmente a personas en plenas facultades físicas y mentales, y, en muchos casos, la edad cronológica no coincide con la edad física. Por eso, algunos profesionales de la salud se están planteando cambiar la clasificación tradicional por edades de los estudios sociosanitarios (12). Así, se pasaría de considerar vejez a partir de los 65 años a la siguiente división: viejo joven con 65-74 años, viejo con 75-84 años, y viejo viejo a partir de 85 años.

En los últimos años se ha ido incrementado el número de estudios sobre los grupos de población mayores de 65 años, en donde aparecen conceptos nuevos y se redefinen características asociadas a estas edades. Por ejemplo, el síndrome de fragilidad abarca diversos síntomas provocados de forma sinérgica por el envejecimiento: una insuficiente nutrición puede dar lugar a una pérdida de masa muscular, que a su vez reduce la fuerza y la velocidad al andar, y, finalmente, termina reduciendo la actividad general. La interacción de todos esos factores desequilibran los sistemas principales, como el endocrino o el inmune, y da idea de su relevancia el hecho de que la Comisión Europea lo considere un elemento clave que debe ser tratado en conferencias monográficas (13).

Modelo síndrome envejecimiento

Un modelo unificador de envejecimiento, fragilidad y los síndromes geriátricos (14) Luigi, Ferrucci; Studenski, Stephanie. Problemas clínicos del envejecimiento. En: Harrison Principios de medicina interna. Edición 18ª. México, D. F.: McGRAW-HILL INTERAMERICANA EDITORES, S. A., 2012. Parte 5, p. 670.

Sin embargo, existe una carencia, reconocida históricamente, de ensayos clínicos de fármacos en mayores de 65 años. Ya en 1994, la Agencia Médica Europea mostraba la necesidad de incluir a la población de más edad en esos estudios (15). En el caso del cáncer, son varios los artículos que, en los últimos 15 años, han denunciado sucesivamente esta situación (16)(17)(18). El problema perdura, como revela una comunicación reciente de Scher y Hurria, y que lleva un título tan significativo como: “Insuficiente representación de adultos de edad avanzada en los ensayos de registros de cáncer: problema conocido, escaso progreso(19). Esto puede ser debido a varias razones. La primera sería la complejidad intrínseca de diseñar y ejecutar ensayos clínicos en individuos de edad avanzada (20), ya que es necesario, por ejemplo, encontrar pacientes que no tengan otras enfermedades que enmascaren o alteren los efectos del medicamento estudiado. Otra es la mayor susceptibilidad de este grupo de población a la toxicidad de algunos fármacos utilizados en enfermedades graves. Estos factores pueden ser condicionantes suficientes para que las empresas farmacéuticas, que desarrollan los medicamentos y los correspondientes ensayos clínicos, consideren que el balance riesgos-beneficios no sea satisfactorio para sus intereses. Por eso, como proponen los mencionados autores, quizás la solución sea la aprobación de una normativa que obligue a la realización de ensayos en este sector de la población, tal y como en su día se hizo con la población pediátrica.

Envejecimiento y cáncer

Este déficit de conocimiento resulta especialmente preocupante, sobre todo, en lo que al cáncer respecta, por la estrecha relación entre esta enfermedad y el envejecimiento (21)(22). El cáncer es consecuencia de un daño en el material genético, bien como consecuencia de la exposición a sustancias carcinogénicas, bien por errores en el momento de la división celular, y que el organismo no es capaz de reparar. Las posibilidades de que esto ocurra aumentan con el tiempo, por eso los casos de cáncer se incrementan a la par que la esperanza de vida.

Volviendo por un momento a los datos demográficos, se observa que la mortalidad global ha disminuido un 34,2% entre 1970 y 2010 (23), mientras que la mortalidad debida a las causas no comunicables ya mencionadas ha crecido un 30% (24). Entre éstas, es el cáncer la que más aumenta (38%). Y la mayor parte de esos casos, el 65%, se diagnostica en mayores de 65 años (25); incluso, en el caso del cáncer de colon, llega al 70% (26).

Incidencia cáncer 2012

Elaboración propia a partir de datos de GLOBOCAN 2012, IARC – 15.7.2014

Por todo ello, no resulta sorprendente que cada vez aparezcan más estudios que investigan las claves del envejecimiento (27)(28), así como la relación entre cáncer y envejecimiento (29)(30)(31). Estos dos elementos se van a llevar buena parte de los recursos destinados por los países desarrollados a financiar los servicios sociosanitarios en los próximos años. Y estos cambios no sólo van a obligar a las administraciones públicas a adaptarse y a satisfacer las necesidades que vayan apareciendo, sino que también, a nivel individual, va a ser necesario realizar un cambio de mentalidad. Es muy probable que, en mayor o menor medida, nuestra salud o la de nuestros más allegados se vea afectada de la forma descrita, lo que nos hará modificar nuestra forma de vida y nuestras relaciones personales.

Cambio de tendencia

En épocas pasadas, cuando superar los 50 años era un hecho extraordinario, la situación actual se hubiese considerado casi un milagro. Ahora, el reto es que estos años ganados se disfruten con una buena calidad de vida, libres de enfermedades y discapacidades el mayor tiempo posible. Para conseguirlo, algunos servicios públicos de salud ya han puesto en marcha estrategias para concienciar de la importancia de llevar estilos de vida saludable y planes preventivos (32). La aplicación por parte de la ciudadanía de esos consejos, junto con los avances de la biomedicina en los últimos años parece que están dando sus frutos. Por ejemplo, el cáncer ya no es sinónimo de muerte, puesto que, a nivel global, el 60% se curan o cronifican. Como vemos en las siguientes gráficas (33), la mortalidad por cáncer ha disminuido significativamente en Europa en los últimos 20 años:

Tendencias de la mortalidad por cáncer en varios países:                 tasa estandarizada por edades por 100.000 hab.

Hombres

Tend.mort.cáncer hombres 2010

Mujeres

Tend.mort.cáncer mujeres 2010

Y, para terminar, otro dato más que incita al optimismo. En algunos países, ya se ha producido un cambio de tendencia en la incidencia: en los últimos años el número de casos de cáncer ha empezado a disminuir.

Tendencias de la incidencia del cáncer en varios países:                   tasa estandarizada por edades por 100.000 hab. (*Datos regionales)

Hombres

Tend.incid.cáncer hombres 2010

Mujeres

Tend.incid.cáncer mujeres 2010

Perspectivas halagüeñas, sin duda, que permitirán que la longevidad siga aumentando durante los próximos años. Esta coyuntura plantea varios desafíos. Entre ellos, uno ya mencionado, será conseguir hacer sostenible económicamente una sociedad con una estructura demográfica muy diferente, manteniendo los niveles de bienestar. Y otro, desde el punto de vista solidario, ser capaces de extender estos logros a nivel global.

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 “Este post participa en la XXXI Edición del Carnaval de Biología que acoge Retales de Ciencia

“Esta entrada participa en la XI Edición del Carnaval de Humanidades,  cuyo blog anfitrión es SCIENTIA”

Desafíos globales en el siglo XXI: la superpoblación

En la actualidad son muchas las incertidumbres que se nos presentan respecto a la evolución de la sociedad en el siglo XXI. Algunas son inquietudes que han acompañado al ser humano desde siempre, pero hay otras que han aparecido hace pocos años y que además tienen una escala global. Y son de todo tipo: económicas, políticas, sociales, ambientales… En algunas partes del planeta la principal preocupación sigue siendo el hambre, la pobreza, la enfermedad, el conflicto por los recursos… nada nuevo bajo el sol. Pero hay otros que han ido apareciendo con el desarrollo tecnológico producido desde la revolución industrial: superpoblación, crisis energética, contaminación, cambio climático…

En esta entrada y las siguientes voy a analizar algunos de estos desafíos a los que se enfrenta la Humanidad, empezando con la superpoblación. Y como el Carnaval de Humanidades de este mes está dedicado a los libros de ciencia, nada mejor que empezar con un clásico:

"Malthus and the New World: Peopling America and Australia"
photo: Newtown grafitti

Malthus y la superpoblación

Esta preocupación por la superpoblación no es nueva. En su célebre ensayo de 1798, Thomas Malthus ya expresaba su preocupación por los resultados de unos sencillos cálculos basados en el conocimiento empírico de aquella época. Por aquel entonces, se estimaba que, en condiciones de disponibilidad suficiente de alimentos, la población se duplicaba cada 25 años, y tomaba como ejemplo la colonización de América. Por otro lado veía que la única forma de incrementar la producción de alimentos era aumentar la superficie de tierra dedicada a la agricultura. Haciendo una estimación que él reconoce muy optimista, calcula que en 25 años se podría aumentar la superficie agrícola en una cantidad semejante a la existente en el momento inicial. Así, al cabo de 25 años se habrían duplicado tanto la producción de alimentos como la población, pero al cabo de 50, la población se habría multiplicado por 8 y la producción de alimentos sólo por 3. Es decir, mientras que la producción de alimentos crece aritméticamente, la población sigue una progresión geométrica. De esta forma, partiendo de una población de 1.000 millones de habitantes en el planeta al cabo de 100 años tendríamos 16.000 pero la producción de alimentos sólo se habría multiplicado por 5; 200 años después, la población sería de 256.000 millones con un incremento de la cantidad de alimentos de sólo 9 veces con respecto al momento inicial. En su opinión, por mucho que se pudiera incrementar la capacidad de producción de alimentos nunca se podría llegar a alcanzar el ritmo de crecimiento de la población, por lo que tarde o temprano surgirán problemas sociales y económicos, tanto a nivel interno como entre países, lo que se ha venido en llamar “catástrofe malthusiana”.

Crecimiento malthusiano

Tabla 1. Diferencias en el ratio de crecimiento de la producción de alimentos y en el de la población, Malthus 1798.

También ha habido otras predicciones neo-Malthusianas mucho más recientes que también han predicho consecuencias más o menos catastrofistas de este ritmo de crecimiento de la población. Así, en 1967, el biólogo Paul R. Ehrlich, especializado en estudios de crecimiento poblacional y escasez de recursos, creía que “La batalla para alimentar la humanidad está acabada. En los 70 y 80 cientos de millones de personas morirán de hambre a pesar de todos los programas de choque existentes en la actualidad. Para esa fecha nadie puede evitar un sustancial incremento de la tasa de mortalidad mundial…” Por su parte, en la célebre Cumbre de la Tierra de 1992 celebrada en Río de Janeiro, su programa Agenda 21 para la integración de los criterios del desarrollo sostenible en la gestión de las instituciones públicas considera que “La Humanidad se encuentra en un momento decisivo. Nos enfrentamos a la perpetuación de las disparidades entre y dentro de las naciones, empeoramiento de la pobreza, del hambre, de la enfermedad y del analfabetismo, y el deterioro continuo de los ecosistemas de los que depende nuestro bienestar.”

Sin embargo, aunque en la actualidad hay problemas graves, la situación no ha llegado a ser tan catastrófica. A partir del siglo XIX, la revolución industrial, con los avances en el conocimiento de la fisiología vegetal y la producción de los primeros fitosanitarios y fertilizantes agrícolas, y el inicio de la medicina moderna, permitió aumentar el rendimiento de los cultivos y disminuir la mortalidad. Esto propició un rápido crecimiento de la población que se vio incrementado con la revolución verde tras la 2ª Guerra Mundial, donde el desarrollo de la química y la biología permitieron la síntesis de gran cantidad de fertilizantes y fitosanitarios más eficientes, y nuevas variedades de trigo, maíz y arroz que doblaron la producción de grano en poco tiempo.

Así, la esperanza de vida en los países industrializados, que a mediados de este siglo era de 40 años, pasó a 47 en 1900, a 68 en 1959 y a 77 en el año 2000. Como consecuencia de todo esto tenemos la siguiente curva de crecimiento de la población mundial:

World population Growth History

Gráfica 1. Crecimiento de la población mundial a través de la Historia en miles de millones. (Population Reference Bureau; and United Nations, World Population Projections to 2100, 1998).

El siglo XX empezó con 1,6 miles de millones de personas en el mundo y acabó con 6,1, alcanzando los 7 mil millones el pasado 31-11-2011. La tasa de crecimiento anual alcanzó su pico en 1963, llegando al 2,19%, lo que hizo saltar las alarmas de científicos e intelectuales. Así, la ONU organizó dos cumbres sobre población en 1954 y 1965, de las que salieron los primeros programas que tenían como objetivo ralentizar el crecimiento poblacional mediante servicios de planificación familiar. Pero estas políticas obtuvieron resultados muy dispares, dependiendo de las características culturales y religiosas de cada país.

En cualquier caso, desde entonces el ritmo de crecimiento de la población mundial ha estado disminuyendo, siendo en la actualidad del 1,14%, lo que supone que cada año la población mundial crece en 80 millones de personas.

¿Por qué está descendiendo el ritmo de crecimiento de la población? ¿Puede ser debido a la escasez de alimentos o de recursos? ¿Qué le hace pensar a la ONU que la población mundial no seguirá creciendo indefinidamente? ¿Significa esto que la población se estabilizará? Vamos con calma, antes de entrar en materia, unos apuntes de demografía.

La transición demográfica

A medida que un país se desarrolla y mejoran sus condiciones de vida, se producen una serie de cambios demográficos conocidos como transición demográfica, en donde se pueden diferenciar claramente una serie de fases.

La mayor parte de la historia de la Humanidad, la población creció muy despacio debido a que el número de nacimientos y el de muertes era muy parecido. Las altas tasas de fertilidad quedaban compensadas por la mortalidad puntual producida por guerras, hambrunas y epidemias, así como por malnutrición e infecciones crónicas de carácter habitual (Fase 1).

En los siglos XVII y XVIII mejoraron sensiblemente las condiciones de vida en Europa, haciendo que el número de nacimientos sobrepasara el de muertes, con el consiguiente incremento poblacional. Esto fue debido a una mayor higiene y a la mejora de las condiciones sanitarias, lo que se tradujo en un descenso de la incidencia de enfermedades infecciosas. A la vez, la expansión del comercio aumentó el suministro de alimentos y por tanto también mejoró la nutrición (Fase 2).

Pero muy pronto la tasa de nacimientos también empezó a disminuir (Fase 3), como resultado de varios factores: maternidad a edades más tardías, cambios en las costumbres, uso de anticonceptivos, emancipación de la mujer… Esto hace que se vuelvan a igualar las tasas de natalidad y mortalidad, y por tanto, que se vuelva a ralentizar el crecimiento poblacional (Fase 4). Incluso, se puede dar el caso de que el número de nacimientos descienda por debajo del de muertes, y si la inmigración no lo compensa, que descienda la población (Fase 5).

Classic demographic transition

Gráfica 2. La diferencia entre el número de nacimientos y el de muertes determina el incremento natural de la población (Population Reference Bureau).

Estos cambios demográficos tienen una repercusión directa en la estructura de la población por edades, que habitualmente se representa por un gráfico conocido como pirámide poblacional. El nombre se debe a que, en una situación de rápido crecimiento de la población, el número de personas jóvenes es mayor que el de rangos de edades avanzadas, lo que da lugar a que la base del gráfico sea mucho más ancha. Sin embargo, a medida que descienden el número de nacimientos y aumenta la esperanza de vida, se estrecha la base y se va ensanchando la parte media y alta del gráfico. Para el caso de la Comunidad Autónoma del País Vasco, podemos ver en azul la estructura de la población en 1981, con una clara forma de pirámide y una mella en el rango de edades 40-45, correspondiente al descenso de la natalidad y al aumento de la mortalidad provocados por la guerra civil (1936-1939). Sin embargo, en gris podemos ver los datos de 2008, con un tronco estrecho (la base un poco más ancha debido a un ligero repunte de la natalidad en los últimos años), adquiriendo forma de copa de árbol, y el aumento de esperanza de vida que alarga el extremo superior desde los 90 años a casi los 100, especialmente en el caso de las mujeres.


Pirámide pob. CAPV 1981-2008

Gráfica 3. Pirámide poblacional de la Comunidad Autónoma del País Vasco (Eustat 2010).

La transición demográfica en los países menos desarrollados

A principios del siglo XX, África, Asia y Latinoamérica se encontraban todavía en una situación previa a la transición demográfica. La mayoría de estos países, en mayor o menor medida, han ido experimentando esos cambios demográficos durante los cien últimos años, pero con algunas diferencias con respecto a lo sucedido en Europa. Tomando como ejemplos a Suecia y a México, podemos ver que la transición demográfica en este último se está produciendo a un ritmo mucho mayor.

53_24DemographTransition-Sweden-Mexico

Gráfica 4. Comparación de transiciones demográficas en Suecia y México (Population Reference Bureau).

Mientras que en Suecia, fertilidad y mortalidad descendieron paulatinamente durante 150 años, y la tasa de crecimiento poblacional no pasó del 1% anual, en México, que tenía una altísima tasa de mortalidad a principios del siglo XX, disminuyó ésta tres veces más rápido que Suecia, probablemente debido a la rápida mejora de las condiciones sanitarias públicas. Como la natalidad se mantuvo muy alta durante bastante tiempo, la tasa de crecimiento alcanzó el 2,7% en 1950 y la población llegó a los 26 millones, es decir, el doble que en 1900. A partir de ese momento, las políticas para reducir la fertilidad han reducido sensiblemente la tasa de natalidad, aunque todavía está bastante por encima de la de Suecia.

La historia demográfica de México puede representar a la de otros países menos desarrollados, aunque con muchas variaciones, dependiendo de la situación económica y de otros factores como la cultura y la religión. Los países subsaharianos son los que menos se acercan a estos cambios demográficos.

Fertilidad y cambio poblacional

Siendo la fertilidad una de las fuerzas que cambian la población, tenemos que ver cuáles son los agentes que la regulan. La fertilidad está influida en cada país por un rango de factores biológicos, culturales y económicos. Pero algunos de estos factores dependen a su vez de un componente determinante: la educación.

En los últimos años, en todas las regiones del mundo ha avanzado significativamente la alfabetización.

Alfabetización por sexo y región

Gráfica 5. Porcentajes de alfabetización por sexo y región, 1990-2008. (UNESCO, Instituto de Estadística, Centro de Datos).

La mejora en la educación afecta a la fertilidad porque las mujeres con más educación tienden a retrasar el matrimonio y la maternidad, prefieren familias más pequeñas y usan anticonceptivos. En este enlace podemos ver cómo a medida que aumenta el porcentaje de chicas jóvenes alfabetizadas desciende el número de hijos. Los puntos representan países y su tamaño está en función de su población, el color representa la región del mundo y dando al play podemos ver la evolución en el tiempo.

La características del binomio fertilidad-educación son muy diferentes entre países. En Mali en 2001 las mujeres sin educación tenían una media de 7,1 hijos, mientras que las que alcanzaban la educación secundaria tenían 4,1 hijos. Y las mujeres con educación superior en Mali tenían más hijos que las mujeres con educación superior en Egipto.

Y en los países más pobres, conseguir un nivel educativo bajo no implica un descenso automático en la fertilidad. Un estudio de 1995 encontró que en estos países las mujeres con unos pocos años de escolarización tenían tantos niños como las no escolarizadas, porque les permitía aumentar sus ingresos y mejorar su nutrición, y por tanto, aumentaba su capacidad para tener hijos. Pero vieron que las mujeres que completaban siete años de escolarización tenían muchos menos hijos que las menos escolarizadas, lo que sugiere que siete años puede ser el umbral para que la tasa de fertilidad empiece a descender en los países más pobres.

Hay otros factores que también influyen en el descenso de la natalidad, como se ve en países en los que no existe educación universal, es el caso de Senegal y Costa de Marfil. El acceso a los medios de comunicación muestra a las mujeres que pueden controlar su fertilidad y obtener beneficios de tener menos hijos. No deja de ser otra forma de acceder a la educación.

Fertility decline in some countries

Gráfica 6. Promedio de hijos por mujer en países con diferentes grados de desarrollo (World Population Prospects: The 2004 Revision, 2005).

 

Total Fertility 1965-2010

United Nations, Department of Economic and Social Affairs, Population Division (2013). World Fertility Data 2012(POP/DB/Fert/Rev2012).

Gráfica 7. Promedio mundial de hijos por mujer.

En definitiva, la educación universal, y en concreto el acceso de la mujer a la educación, es la mejor forma de controlar la natalidad.

No quería acabar este apartado sin comentar algo que llama la atención en la gráfica de porcentajes de alfabetización por sexos: las grandes diferencias que aún existen en la mayor parte del planeta entre los niveles de alfabetización de hombres y mujeres. Una situación que se ve más claramente en esta otra gráfica de hace 10 años (% de mujeres en azul claro y de hombres en azul oscuro):

 Adult literacy by region

Gráfica 8. Porcentajes de alfabetización por sexo y región, 2000-2004.

No aparecen los países más desarrollados porque prácticamente el 100% de la población está alfabetizada. Salvo en Latinoamérica y el Caribe, en el resto de las regiones se observa un nivel de alfabetización mucho menor en mujeres que en hombres. Es especialmente sangrante esta diferencia en los países árabes, ¡una triste brecha de 22 puntos!

Y, ahora sí, termino este apartado recomendándote que eches un vistazo a esta página, donde en tiempo real puedes ver el incremento de población, el número de nacimientos y muertes hoy y otras estadísticas a nivel global: http://www.worldometers.info/world-population/

Tendencias futuras

En definitiva, que la mayoría de los países en desarrollo se encuentran en la fase 3 de la transición demográfica, y algunos, los sub-Saharianos principalmente, en la fase 2, lo que significa el descenso global de nacimientos y de muertes en menor medida, y por lo tanto, una ralentización del crecimiento de la población mundial.

 World birth and death rates 1950-2005

Gráfica 9. Nacimientos, muertes e incremento natural de la población mundial por cada 1.000 habitantes (United Nations, World Population Prospects: The 2004 Revision, 2005).

Partiendo de los 7,2 miles de millones actuales, si se mantiene esta tendencia (1,14% de crecimiento anual actualmente, 1% en 2020 y 0,5% en 2050), la ONU calcula que en 2025 alcanzaremos los 8,1 mil millones de personas, casi los 10.000 millones en 2050 y se estabilizará cerca de los 11.000 millones en 2100, línea azul de la siguiente gráfica correspondiente a una “estimación media”:

poptrends_1950-2100

Gráfica 10. Población mundial, 1950-2100, según diferentes proyecciones y variantes.

La ONU ha hecho otras tres estimaciones variando la tasa de fertilidad que nos dan idea de cómo una pequeña variación en este parámetro afecta al crecimiento de la población. Por un lado, la línea violeta muestra cómo se dispararía la población si la fertilidad media mundial dejara de disminuir y se mantuviera constante en el nivel actual (ver gráfica 7). Si la media de fertilidad mundial sólo aumentara en medio hijo respecto a la estimación media, la población crecería según la línea roja, y si descendiera en la misma magnitud tendríamos la línea verde.

 Growth in ML developed countriesGráfica 11. Crecimiento de la población (en miles de millones) según grado de desarrollo de los países, 1950-2050.

Como ya hemos visto, la población de cada región del globo variará dependiendo, entre otras cosas, de la fase de su transición demográfica en la que se encuentre. La mayoría de los 3,7 miles de millones que se sumarán desde ahora hasta 2100 engrosarán la población de los países en desarrollo, principalmente en África, así como en India, Indonesia, Pakistán, Filipinas y Estados Unidos.

Projected pop. change 2005-2050

Gráfica 12. Estimación del cambio poblacional 2005-2050.

Estos cambios también afectarán al ranking de los países más poblados. En 2030, China cederá el primer puesto a la India, y comenzará en ese momento un acusado descenso del número de habitantes. India se mantendrá en lo más alto, alrededor de los 1.600 millones, hasta finalizar el siglo, manteniendo una gran distancia respecto a los demás. En 2050, Nigeria arrebatará el tercer puesto a los Estados Unidos con más de 400 millones y un ritmo vertiginoso de crecimiento que le llevará a los 900 millones en 2100.

Países más poblados en 2050

Gráfica 13. Estimación del cambio poblacional en los países que sobrepasarán los 200 millones de habitantes en 2100 (http://www.worldometers.info/world-population/).

En resumen, que si se mantienen las tendencias actuales en los países en desarrollo en cuanto al aumento de los niveles educacionales de la población, seguirá descendiendo la tasa de fertilidad, el crecimiento de la población mundial se ralentizará y se podrá estabilizar a finales de siglo. Incluso, si los países ricos echaran una mano a los más pobres, especialmente a los africanos, la estabilización de la población podría llegar antes. Hans Rosling, médico especializado en estadística del Instituto Karolinska de Suecia, que ha dirigido proyectos de desarrollo para la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, lo explica de forma gráfica y amena en esta charla TED:

El hecho de que sepamos con bastante certeza que la población mundial no va a crecer indefinidamente nos puede aliviar un poco, pero no nos puede tranquilizar, ya que supone que en menos de 100 años tendremos entre 3 y 4 mil millones de bocas más que alimentar, con el aumento paralelo en la demanda de todo tipo de recursos. Entonces nos surgen nuevas preguntas: ¿Podrá el planeta abastecer a semejante población humana? ¿Qué afecciones sobre los recursos tendrá el cambio climático?, y viceversa, ¿Empeorará la explotación de los recursos a esta escala el cambio climático? ¿Nos enfrentamos a una catástrofe malthusiana cuando sobrepasemos la capacidad de carga del planeta? Intentaré dar respuesta a estas preguntas en las próximas entradas, mientras tanto te agradecería que me dejases tus comentarios y opiniones sobre estos temas.

Acabo con otra charla de Rosling, donde da las claves para conseguir estabilizar la población mediante la mejora de las condiciones de vida en los países pobres.

Actualización 11/05/2014: Colapso, de Juan Ignacio Pérez (@Uhandrea), catedrático de Fisiología y coordinador de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU

Referencias

Logo-VII-Edicion-Carnaval-Humanidades

 

“Este post participa en la VII Edición del Carnaval de Humanidades, acogido en el blog Afán por saber

La despensa de África

En el post anterior El negocio del hambre hablé de las hambrunas periódicas en África, de la hipocresía occidental cuya ayuda alimentaria depende de sus intereses económicos coyunturales y di mi opinión sobre la capacidad de abastecer de alimentos a una creciente población global de una forma sostenible.

Enlazando con este último punto, voy a presentar una experiencia africana como ejemplo del potencial que todavía existe en cuanto a la obtención de nuevos recursos alimentarios, mediante una explotación respetuosa con el medio ambiente y generando beneficios a nivel local. Se trata de la domesticación de especies locales de frutales en varias zonas de África, con un éxito sin precedentes. Pero antes hagamos un poco de historia de la domesticación.

La domesticación en el Neolítico

Hace unos 10.000 años, de forma simultánea en diferentes partes del mundo, tribus de cazadores-recolectores se convirtieron en agricultores y ganaderos, dando lugar a la revolución del Neolítico. La razón por la que esto se produjo en nueve zonas concretas del mundo y no en otras es que en estas regiones habitaban gran número de especies animales y vegetales potencialmente domesticables. Por ejemplo, el Creciente Fértil del suroeste asiático es el lugar de origen del trigo, cebada, guisantes, ovejas, cabras, vacas y cerdos, lo que permitió a sus domesticadores convertirse en los primeros agricultores y ganaderos de la Historia, allá por el 8.500 a.C. El éxito de estas técnicas permitió la expansión de estas especies hacia el este y el oeste por razones climáticas, constituyendo la base de la dieta de las poblaciones de Eurasia hasta el descubrimiento de América. A partir de ese momento, se produjo un intercambio de alimentos entre continentes y en el caso de Eurasia, su dieta se enriqueció con las patatas, judías, tomates, pimientos, etc., manteniéndose así con muy pocas variaciones desde entonces.

File:Centres of origin and spread of agriculture.svg

Mapa de los centros de origen de la agricultura y su expansión: el Creciente Fértil hace 11.000 años, las cuencas del Yangtze y del Río Amarillo hace 9.000 años, las montañas de Nueva Guinea hace 9.000-6.000 años, centro de México, Norte de Sudamérica y África sub-Sahariana (localización exacta desconocida) hace 5.000-4.000 años, y este de Norteamérica hace 4.000-3.000 años. (Joey Roe para Wikimedia Commons).

En el caso del ganado, de los 14 mamíferos domesticados en la actualidad sólo el reno se ha unido a este grupo en el último milenio. Los cinco más valiosos (oveja, cabra, vaca, cerdo y caballo) se domesticaron hacia el 4.000 a.C. Los intentos recientes por domesticar ciervos, cebras o bisontes no han tenido éxito, y los que lo han tenido son de poco interés económico: zorro ártico, hámster, rata de laboratorio y conejo.

Por su parte, algunas plantas se han podido domesticar en tiempos recientes, como los arándanos, nueces de macadamia, nueces pacanas y fresas, pero nada comparable a la importancia del trigo o del arroz.

Macadamia nuts in the coconut "bowl"
photo: Tatters:)
Pecans
photo: Tobyotter

Nueces de Macadamia y nueces pecanas.

Quizás dentro de poco las nuevas técnicas de biotecnología permitan domesticar especies que hasta ahora se resistían. Por ejemplo, en el caso de las almendras, se domesticaron en la Edad de Bronce, 2.000-3.000 a.C. El tipo salvaje es muy amargo y tóxico, debido al glucósido amigdalina que se transforma en cianuro de hidrógeno al metabolizarse. Se cree que quizás por mutación espontánea aparecieron variedades con menos amigdalina, que los agricultores pudieron ir seleccionando hasta conseguir las almendras actuales. Sin embargo, esto mismo no se pudo hacer con las bellotas. Ahora sabemos que eso fue debido a que en las almendras la amargura está controlada por un solo gen, mientras que en las bellotas se debe a varios genes.

File:Amygdalin skeletal.png    →     File:Hydrogen-cyanide-2D.svg

Cuando la amigdalina se descompone da lugar al cianuro de hidrógeno, un ácido débil con ligero olor a almendras, utilizado como veneno ya que interfiere con las enzimas de la cadena respiratoria que contienen hierro.

Domesticando en África

Una silenciosa revolución se ha producido en los últimos años en algunos puntos del continente africano. En la región noroeste de Camerún a finales del siglo XX, se podía palpar la pobreza y ver escenas reales de hambre. Pero todo cambió en el año 2000, cuando se empezaron a ver los frutos (¡y nunca mejor dicho!) de los trabajos de investigación del Centro Agroforestal Mundial, dirigidos por Roger Leakey. A mediados de los 90, investigadores de este centro llevaron a cabo sondeos por el Sahel y el sur y oeste de África, buscando qué árboles autóctonos eran los más valorados por los habitantes de cada área. Los resultados sorprendieron a los investigadores, que esperaban que las maderas de interés comercial fuesen las más citadas en las encuestas, sin embargo, fueron los árboles frutales los más apreciados por las poblaciones locales.

Como respuesta a este sorprendente hecho, el Centro Agroforestal Mundial lanzó en 1998 un programa de domesticación de árboles frutales, empezando por un puñado de especies: el mango arbustivo (Irvingia gabonensis), una especie africana no relacionada con el mango hindú; el safou o ciruela africana (Dacryodes edulis), una sabrosa fruta parecida al aguacate (en inglés también se le conoce como afrocado, juego de palabras afro + avocado); y un árbol productor de nueces conocido como njansan (Ricinodendron heudelotii). Aunque son comunes en los bosques, en las granjas crecían espontáneamente y tradicionalmente formaban parte de la dieta de las poblaciones locales, eran casi desconocidos para la ciencia.

File:OGBONO.JPGFile:Safoutier.jpg

Mango arbustivo africano y safou o ciruela africana (Wikimedia commons).

En las zonas rurales africanas se consume una enorme variedad de alimentos silvestres, frutas y semillas de más de 300 árboles autóctonos, según un estudio de la Universidad de Dschang en Camerún. En Malawi y Zambia hasta el 40% de las poblaciones rurales dependen de las frutas indígenas para mantenerse durante los “meses del hambre”, febrero y marzo, cuando las existencias de los graneros se han acabado y todavía no ha llegado la nueva cosecha.

Según el etnoecólogo Anthony Cunningham de la ONG People and Plants International, algunos de estos “alimentos del hambre” fueron domesticados por accidente. Es el caso de la marula (Sclerocarya birrea), un árbol sudafricano de la familia del anacardo con semillas comestibles dentro de un fruto agrio con olor a trementina. Los cazadores-recolectores elegían los mejores frutos y tiraban las semillas en sus campamentos, de forma que se fueron seleccionando los árboles de frutos más sabrosos. En la actualidad la marula se utiliza para hacer zumos, un licor llamado Amarula Cream y aceites cosméticos.

De la misma forma, generaciones de agricultores del África Occidental han seleccionado las variedades más sabrosas de ciruela africana y mango arbustivo y ahora su cultivo está generalizado. Pero la domesticación planificada comenzó con Leakey y Kate Schreckenberg del Overseas Development Institute de Londres, analizando los caracteres más apreciados por los consumidores. Posteriormente se eligieron los árboles salvajes más adecuados y los agricultores recibieron formación en técnicas tradicionales de horticultura, como el injerto. Aunque al principio se veían con recelo estas técnicas del hombre blanco, como parte de su “brujería”, las cosas cambiaron cuando vieron los resultados de los árboles injertados, que daban los frutos deseados en árboles que originalmente producían frutos mucho menos apetecibles.

Otras técnicas en las que se les ha formado son la clonación de las variedades deseadas mediante esquejes, forma sencilla de conseguir gran número de plantas genéticamente idénticas, y acodos, que acortan el tiempo necesario para que una planta llegue a dar frutos. Esto es importante en casos como el del árbol de la kola, en el que se desconoce cuánto tiempo tarda en la naturaleza en dar frutos, probablemente más de 20 años. Con los acodos el tiempo de espera se reduce a cuatro años y además se consiguen ejemplares enanos, evitando el riesgo de caerse del árbol cuando se recolecta en los árboles silvestres.

File:FA Geisenheim22.jpg

La forma más sencilla de obtener esquejes es cortando fragmentos de tallo e introduciéndolos en la tierra, para producir raíces. Las plantas enraizadas de esta manera serán idénticas a sus progenitoras, es decir, serán un clon de la planta original. En la foto vemos un ejemplar de vid micropropagada en agar mediante una técnica de microesquejado (Wikimedia Commons).

File:Layer (PSF).png

Esquema de la reproducción por acodo. Se introduce en el suelo una parte de una rama baja manteniendo el extremo al aire. Al cabo de un tiempo, la parte subterránea enraizará y se podrá cortar y transplantar como planta independiente pero genéticamente idéntica (clon) a la original (Wikimedia Commons).

Estas técnicas de horticultura son las utilizadas tradicionalmente en la agricultura occidental, en el que las variedades son desarrolladas por grandes empresas, y van dirigidas a su monocultivo en extensas plantaciones.

Sin embargo, el enfoque de este programa va mucho más allá, concentrándose en las necesidades de los pequeños productores, integrando los aspectos sociales, económicos y medioambientales, es decir, con el objetivo de conseguir la sostenibilidad del sistema productivo.

El éxito del programa es innegable: en 1998 apenas había dos viveros de éstos en Camerún, diez años después había varios cientos, dirigidos por, y para suministrar a, pequeños propietarios, con importantes beneficios que se quedan en las comunidades locales. Algunos agricultores han multiplicado sus beneficios por un factor de tres o más, lo que les ha permitido mejorar considerablemente su calidad de vida, e incluso ha animado a los jóvenes a quedarse en sus pueblos en vez de emigrar a las ciudades.

Para hacernos idea del cambio nos podemos centrar en el caso de Christophe Misse, a quien en los 90 su principal cultivo, el cacao, apenas le daba para mantenerse durante tres meses al año; ni con el sueldo extra de profesor a tiempo parcial conseguía muchas veces llegar a fin de mes. Pero tras asistir en 1999 a una sesión de formación montó un vivero con tres vecinos y en 2009 vendían más de 7.000 árboles al año. Sus cultivos de árboles autóctonos resultan mucho más rentables: los ciruelos africanos más fructíferos generan 20$ al año cada uno, cinco veces más que los arbustos del cacao, lo que ha permitido a Christophe construir una nueva casa y que sus dos hijos vayan a un colegio privado. Poco a poco va sustituyendo los arbustos de cacao por frutales, que además sirven de hábitat para la vida salvaje, y resisten mejor las sequías y otros cambios climáticos que los cultivos de maíz y mandioca. Cultivando diferentes especies de frutales se aseguran el futuro, evitando poner todos los huevos en la misma cesta.

Tan es así, que el éxito ha atraído a las grandes multinacionales. El Proyecto Novella es una colaboración de la multinacional Unilever, el Centro Agroforestal Mundial y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) entre otros, para promocionar la domesticación de Allanblackia, un grupo de árboles cuyas semillas contienen un aceite perfecto para hacer margarina. Unos 10.000 agricultores cultivaban en 2009 estos árboles en Ghana y Tanzania y se preveía llegar a los 200.000 agricultores y 25 millones de árboles en una década, alcanzando unos beneficios de 2.000 millones de dólares anuales, la mitad que la principal exportación agrícola del África Occidental, el cacao.

File:Allanblackia Seedlings at nursery.jpg

Viveros de Allanblackia en Ghana (Wikimedia Commons).

Frutales domesticables en África

Lo descrito hasta ahora es sólo una pequeña parte de un movimiento que podría cambiar las vidas de millones de africanos. África alberga más de 3.000 especies de frutales salvajes, muchas de las cuales están cerca de su domesticación. Bayas de chocolate, ciruelas de jengibre, naranjas de mono, gumvines, uvas de árbol… pueden jugar un papel importante en asegurar el suministro de alimento en áreas afectadas actualmente por la malnutrición.

Bayas de chocolate (Vitex spp.): Crecen por todo el África tropical, estos árboles producen gran cantidad de bayas negruzcas con aroma de chocolate.

Vitex rufescens A. Juss.
photo: Alex Popovkin, Bahia, Brazil

Aizen (Boscia senegalensis): Un flacucho matorral de las regiones más áridas y calurosas. Los habitantes del desierto comen sus frutos, semillas, raíces y hojas. Sus bayas amarillas del tamaño de una cereza son carnosas y dulces cuando están maduras y cuando se secan se transforman en una sustancia dulce similar al caramelo.

File:Boscia senegalensis - Occurrence in field.JPG

(Wikimedia Commons)

Fruta de ébano (Diospyros spp): Más conocido por su preciosa madera, el ébano también produce un fruto similar al caqui, grande, suculento con un delicado sabor dulce.

Diospyros sandwicensis
photo: D.Eickhoff

Ciruelas de jengibre (varios géneros de la familia Chrysobalanaceae): Distribuido por todo el África Subsahariana, tiene el crujido de una manzana y el sabor de una fresa.

Parinari leontopitheci Prance
photo: Alex Popovkin, Bahia, Brazil

Nísperos (Vangueria spp.): crecen bien terrenos áridos y los frutos cuando se secan huelen y saben como las manzanas secas.

File:Vangueria parvifolia IMG 3152.jpg

(Wikimedia Commons)

Ciruela de azúcar (Uapaca spp.): habitante de los bosques, árboles con frutos jugosos con sabor que recuerda a la miel.

Uapaca kirkiana
photo: tonrulkens

Detar dulce (Detarium senegalensis): Árbol leguminoso de las sabanas, sus vainas contienen una pulpa agridulce que se puede comer fresca o seca.

Detarium senegalense
photo: liesvanrompaey

Otras posibilidades

Creo que las posibilidades de seguir aumentando la producción de recursos alimenticios a nivel global es todavía considerable. Acabamos de ver una experiencia en la que, usando técnicas tradicionales, se beneficia la comunidad directamente, se consigue una explotación medioambientalmente sostenible y que presenta grandes potencialidades. Esperemos que la entrada de las multinacionales no den al traste con la idea y acaben convirtiéndolo, como habitualmente, en la explotación incontrolada de los recursos y de las poblaciones locales, para beneficio de las grandes corporaciones.

Además de la domesticación y de la biotecnología, hay también posibilidad de mejorar la eficiencia de los sistemas productivos agrícolas convencionales. Actualmente estos sistemas se caracterizan por el cultivo de pocas especies, el alto consumo de combustibles fósiles y de fertilizantes, y por un alto impacto negativo en el medio ambiente. Algunos estudios muestran que la diversificación de cultivos mejoraría la calidad de los ecosistemas agrícolas y reduciría las necesidades de insumos (energía, agua, plaguicidas y fertilizantes) para mantener la productividad.

Otra corriente que intenta reformar los sistemas de producción agrícola es la agricultura Darwiniana, que propone mejorar tanto las variedades cultivadas como la combinación de cultivos y los agroecosistemas tomando como base las estrategias utilizadas por la evolución.

En definitiva, técnicas todas ellas complementarias, que permiten seguir aumentando la producción agrícola sin ocupar nuevas tierras ni aumentar el impacto negativo en el medio. Todo es cuestión de voluntad política, de visión a largo plazo y de seguir haciendo ciencia.

Referencias

  • “Evolution, consequences and future of plant and animal domestication”. Jared Diamond, NATURE, VOL 418, 8 August 2002.
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Almond
  • http://www.worldagroforestrycentre.org/
  • “Chocolate berries! Gingerbread plums!” Charlie Pye-Smith. 7 November 2009, NewScientist.
  • “Increasing Cropping System Diversity Balances Productivity, Profitability and Environmental”. Davis AS, Hill JD, Chase CA, Johanns AM, Liebman M (2012) Health. PLoS ONE 7(10): e47149. doi:10.1371/journal.pone.0047149.
  •  Darwinian Agriculture: How Understanding Evolution Can Improve Agriculture”. Denison, R. F. (2012) Princeton University Press: Princeton, NJ.

 

 

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El negocio del hambre

Los que éramos adolescentes en los 80 tenemos grabada en la memoria la hambruna que sufrieron Etiopía, Sudán y Somalia como consecuencia de una prolongada sequía  entre 1983 y 1985. La muerte provocada por la escasez de agua y alimentos, hizo que durante un tiempo se conociera esa región de África como “el infierno en la tierra”.

Pero, más que por las terribles imágenes que nos mostraba la televisión de la dramática situación que allí se vivía, creo que lo recordamos, desgraciadamente, por los conciertos benéficos que se celebraron para conseguir ayuda urgente, en la que participaron todas las estrellas del firmamento del rock y del pop de la época. El músico y actor irlandés Bob Geldof fue el impulsor de esta campaña, con la creación de la fundación Band Aid Trust. Entre las actuaciones más recordadas están la grabación en las navidades de los años 1984 y 1985 de las canciones Do They Know it’s Chritsmas y We Are the World, y, como acto principal, la celebración de dos conciertos simultáneos en los estadios Wembley de Londres y J.F.K. de Filadelfia, con más de 40 grupos y una duración de 16 horas. Para los amantes de la música ochentera es un evento difícil de olvidar.

(Alfabille para Wikimedia Commons)

Solemos pensar que las hambrunas que se dan periódicamente en África están relacionadas con las carencias de sus sistemas de producción agrícolas y ganaderos, que entre otras cosas, hace que cada vez que se produce un período de sequía, las cosechas obtenidas en estos países no sean capaces de abastecer a su población y dependan de la ayuda humanitaria. Pero, como es habitual, las cosas nunca son tan sencillas como parecen, y las causas de estas hambrunas no son sólo debidas a la falta de infraestructuras adecuadas o el mal tiempo, ni la solución es la supuesta ayuda desinteresada de los países ricos.

Unos datos

Veamos, por ejemplo, la producción agrícola y ganadera de Etiopía en los últimos años, según datos de la FAO:

 Etiopía-Evol.cosechas

Vemos que la producción de cereales ha crecido bastante en los últimos años, especialmente la de maíz, así como los tubérculos.

 Etiopía-Evol.ganadería

La producción de huevos de gallina ha sufrido unos curiosos altibajos y ha descendido a la cuarta parte en este periodo de diez años; la producción de ganado para carne se mantiene constante y la de leche de vaca se ha multiplicado por cuatro.

Siguiendo con datos de la FAO, vamos a comparar la producción de varias cosechas de los países africanos mencionados con algunos países europeos y EEUU, una de las potencias agrícolas mundiales. Añado el dato de la población de cada país como referencia.

Comparación producción agrícola

Vemos que Somalia, con una población que no llega a 10 millones, y Sudán, con una población similar a España, tienen una producción muy baja. Si sumamos el total de estas cosechas y dividimos por la población, apenas les corresponden 16 y 14 kg por persona y año respectivamente.

Sin embargo, el caso de Etiopía es muy distinto. Produce más judías y lentejas que Francia, Alemania y España juntos; más maíz que España y casi tanto como Alemania; tantos guisantes como EEUU y más que Alemania y España juntos; y sólo en el caso del trigo la producción es sensiblemente más baja. Por último, el reparto de estas cosechas ronda los 100 kg por persona y año.

Respecto a la producción por habitante, vemos claramente la diferencia entre los países excedentarios y los importadores, es decir, entre EEUU y Europa, por un lado, y África por otro. Luego veremos qué pasa con esas más de 1.000 toneladas por persona que se producen en EEUU anualmente.

Como última referencia, el dato de la demografía en estos países, también según la FAO:

Evolución población 1990-2012

 

Como vemos, las poblaciones de Alemania y Somalia apenas han variado desde 1990; Francia ha aumentado ligeramente y España un poco más. Otra vez es Etiopía la que da la nota: ha pasado de los 50 millones a principios de los 90 a superar recientemente los 85 millones de Alemania.

La ayuda alimentaria de Estados Unidos

La política de ayuda alimentaria de los EEUU es heredera de la experiencia del Plan Marshall, iniciativa cuyos objetivos eran contribuir a la reconstrucción de Europa tras la Segunda Guerra Mundial, frenar el avance comunista por ella y dar salida a sus excedentes agrícolas para impedir la caída de los precios. Estos tres aspectos: humanitario, político y económico han ido de la mano desde entonces. En 1954 se aprobó la Ley para la Ayuda y el Desarrollo del Comercio Agrícola (Public Law 480 – PL480), vigente desde entonces, marco legislativo de la ayuda alimentaria y el inicio de la cooperación con el Tercer Mundo. Como dice Karlos Pérez de Armiño, profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad del País Vasco: “Esta normativa está claramente marcada por la presión ejercida por el lobby de agricultores, que necesitaba encontrar una salida a los grandes excedentes agrícolas acumulados tras las cosechas récord de comienzos de esa década. La PL480 estipula la compra por el gobierno de los excedentes de trigo para su uso como ayuda a los países en desarrollo, con dos objetivos: servir a los intereses estratégicos de la política exterior de EE.UU. y crear futuros mercados para sus exportaciones, de forma que sus receptores acaben convirtiéndose en compradores”. Resultado: la ayuda alimentaria de EEUU debe haber sido producida en EEUU.

Le champ de blé d'inde
photo: Fotosix

Desde la hambruna de 1984, Etiopía ha sido el principal receptor de la ayuda alimentaria de emergencia. Hasta 2003 esta ayuda superaba los 250 millones de dólares al año, pero a medida que crecía este tipo de ayuda, descendía la dedicada a desarrollar la agricultura local a largo plazo. En 2003 la ayuda alimentaria alcanzó un valor de 500 millones de dólares, frente a los 5 millones gastados en proyectos de desarrollo agrícola. El gasto anual del gobierno de EEUU en ayuda alimentaria depende del volumen de excedentes de cada cosecha. Las consecuencias de esto es que los granjeros etíopes no pueden vender sus excedentes en su propio país ni en la vecina Kenia donde ocurre lo mismo, lo cual hace sospechar que lo que pretenden los EEUU no es solucionar el problema del hambre sino perpetuarlo.

Ethiopian Crops
photo: La.Catholique

La demanda de las autoridades etíopes para que sustituyan la ayuda alimentaria por dinero en metálico para poder comprar los alimentos a los productores locales y, sólo si hiciera falta más recurrir a la ayuda alimentaria, ha chocado con la PL480. También los intentos realizados hasta el momento para cambiar esta política han fracasado. El pasado mes de junio, el Congreso de EEUU rechazó por 220 votos frente a 203 una propuesta para permitir que la ayuda alimentaria norteamericana pudiese ser comprada fuera de EEUU. El argumento principal para su defensa era que de esa forma la respuesta a una emergencia puede ser mucho más rápida, ya que se ha dado el caso en que uno de los envíos tardó dos años en llegar. Pero contra ella se ha posicionado no sólo el lobby agrícola, sino también el de los armadores, ya que esta ayuda es siempre transportada obligatoriamente por compañías de EEUU. Por otra parte, la excusa habitual para mantener la forma de ayuda actual es que la entrega de dinero facilitaría la corrupción entre algunos de los poderes de los países receptores.

La ayuda alimentaria de la Unión Europea

Aunque originalmente la motivación era la misma que en EEUU, las cosas cambiaron con el nuevo Reglamento Europeo de 1996, como comenta Karlos Pérez de Armiño: “Así, establece que la ayuda alimentaria debe orientarse no sólo a mejorar la situación nutricional, sino a un objetivo a largo plazo como es “el desarrollo económico y social equilibrado”, debiendo contribuir para ello a la lucha contra la pobreza. Otro aspecto destacable es que las ONG pueden solicitar no sólo la entrega de ayuda en especie, sino también de ayuda en metálico para financiar proyectos de seguridad alimentaria, lo que dota de mayor flexibilidad a sus intervenciones. Tal flexibilidad operativa también se ve favorecida con la posibilidad de que dichas financiaciones sean plurianuales, con las llamadas “acciones de sustitución” que permiten reemplazar la ayuda en especie por ayuda financiera o técnica cuando la situación del receptor mejora, y con la apuesta por las compras triangulares (alimentos comprados en terceros países en desarrollo).”

 

European Food Aid
photo: rockcohen

Controversias sobre la ayuda alimentaria

La cooperación al desarrollo siempre ha sido fuente de polémica, y dentro de ella, la ayuda alimentaria probablemente sea la que más críticas ha suscitado: las ya mencionadas de la necesidad de librarse de los excedentes agrícolas y ser herramienta de política exterior; alteración de las dietas locales, la también mencionada reducción de precios, desincentivación de la producción y dependencia del exterior, etc. Un ejemplo claro es la insuficiencia en algunos casos como respuesta a las hambrunas. En el caso de la hambruna en Darfur (Sudán) entre 1984 y 1986, no se llegaron a producir los millones de muertes pronosticados, pero no por la ayuda alimentaria de emergencia que sólo cubrió el 10% de las necesidades de la población, que llegó tarde y no alcanzó a los más pobres. Se consiguieron cinco veces más recursos de ciertas “estrategias de afrontamiento” (consumo de alimentos silvestres, emigración laboral, pequeño comercio, etc.), que los de la ayuda alimentaria. Además, esto les permitió mantener intacta su base de sustento (tierra y animales), y así recobrar su autosuficiencia al acabar la crisis. Por otro lado, a veces la ayuda contribuyó a incrementar la mortalidad, ya que el hacinamiento de los más afectados en campos de socorro facilitó la propagación de epidemias.

Para profundizar sobre este tema recomiendo este artículo del ya mencionado Karlos Pérez de Armiño.

European Food Aid in Africa
photo: rockcohen

El hambre en el siglo XXI

Periódicamente nos preguntamos si nuestro planeta será capaz de suministrar alimentos a la población humana al ritmo de crecimiento actual. Lógicamente nos preocupan los límites de la agricultura, la ganadería y la pesca, y el impacto ambiental de estas actividades.

En los últimos años se habían producido grandes avances en la reducción del hambre y la tecnología ha permitido que el porcentaje de la población con carencias alimentarias sea el más bajo de la historia, o dicho con otras palabras, nunca se había alimentado a tantas personas. Pero como bien explica Elodie Brans en este post, las cosas han empeorado desde 2007 por la conjunción de varios factores de todo tipo: el alza de los precios de los alimentos a nivel mundial fue debido a malas cosechas por malas condiciones climatológicas, al cambio de modelos dietéticos en Asia con el consiguiente aumento de la demanda global de alimentos, al incremento del precio del petróleo que afecta al coste de los fertilizantes y del transporte, y por último, al uso de parte de las cosechas para satisfacer la creciente demanda de biocombustibles.

Personalmente creo que la biología, la química y la tecnología en general seguirán permitiéndonos alimentar a una población creciente durante muchos años, incluso disminuyendo el impacto ambiental y adaptándonos al cambio climático. Pero difícilmente se conseguirá esto si no se cambia el modelo de reparto y las relaciones comerciales, en la que priman los intereses a corto plazo del mercado y de sectores económicos determinados, frente a los de la mayoría de las personas.

Pero como acaba su post Elodie Brans, también nosotros, pequeños consumidores, podemos aportar nuestro granito de arena. Y ser conscientes de que, aunque ahora aquí estemos pasando unos años de “profunda” crisis, hay países en los que la crisis es eterna y que estarían encantados de sufrir crisis como la nuestra. Y no por circunstancias insuperables o técnicamente insalvables, sino por simple egoísmo de los países ricos.

Por eso también me parecen dignas de recordar iniciativas como la de Live Aid, que tanta repercusión tuvo en los 80, y que a algunos nos dejaron una huella imborrable, musical y humana. El próximo 13 de julio se cumplirán 28 años del doble concierto en Londres y Filadelfia, así que os dejo con la participación de Queen en este evento, considerado el mejor concierto de la historia.

Referencias

Actualización 10/07/2013 - Aportación de Ununcuadio de una posible causa de la sequía de los 80 en Etiopía en el documental de la BBC “El oscurecimiento global” 

Actualización 11/05/2014Colapso, de Juan Ignacio Pérez (@Uhandrea), catedrático de Fisiología y coordinador de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

Actualización 12/08/2014 - El escándalo del desperdicio mundial de alimentos, de Javi Oribe en el blog La Ciencia y sus Demonios.

Actualización 13/08/2014 – Sobre la política agraria europea: No al rescate agrario, vía elEconomista.es. 

 

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Mi pueblo, ¿el más contaminado?

Los vecinos de Alonsotegi siempre nos hemos quejado de vivir en un pueblo muy contaminado. La actividad industrial del siglo XX, con escaso o nulo control ambiental, nos obligó a vivir entre fundiciones y fábricas químicas, respirando un aire grisáceo y vertiendo nuestras aguas sucias directamente a un río Cadagua multicolor.

Esto se vio agravado cuando en 1973 el Ayuntamiento de Bilbao decidió ubicar su vertedero de basura doméstica en el límite con Alonsotegi. Tras la crisis de los 80 la mayoría de las fábricas cerraron y mejoró la calidad del aire y del agua. La polémica se reavivó con la decisión de la Diputación Foral de Bizkaia de instalar una planta de valorización de residuos (incineradora) junto al vertedero. Todo esto ya lo comenté en el post “Incineración de residuos y organismos transgénicos, dos polémicas paralelas”.

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Ahora otra vez, las protestas han salido a la calle, a cuenta de la solicitud de instalación de un tanatorio con crematorio en el polígono industrial de Arbuio, alegando la supuesta contaminación emitida y la cercanía de las viviendas. Para ver hasta qué punto es real esta percepción de la calidad ambiental de nuestro pueblo, voy a dar un repaso histórico de las actividades desarrolladas, tratando de aportar los datos que nos permitan afirmar o rechazar si vivimos en uno de los pueblos más contaminados de Euskadi, y si la incidencia de cáncer y la mortalidad está por encima de la media.

Actividades preindustriales

Antes de la revolución industrial, ya había ciertas actividades con un importante impacto en nuestro entorno. Los montes de alrededor suministraban pasto para el ganado, leña para los caseríos y carbón vegetal y hierro para las ferrerías. Además el agua del río Cadagua y de los arroyos movía los molinos y el martillo pilón de las ferrerías. Llegó a haber cinco molinos (Linaza, Lasao, Aldanondo y dos en Irauregi) y cuatro ferrerías (Aldanondo, Coscojales y las dos de Irauregi). En 1880, la ferrería de Aldanondo producía 600 quintales de hierro (27.000 kg.)

 

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La mina de hierro del monte Zamaia (594 m) se explotó hasta los años 60. El mineral se transportaba mediante un tendido aéreo hasta el centro urbano, donde se cargaba en vagones de tren.

Otras actividades comunes entonces eran la extracción de roca caliza para la obtención de cal y piedra para la construcción; en invierno, se acumulaba nieve en las neveras del Pagasarri y Ganekogorta para su transformación en hielo y posterior venta en Bilbao.

 

Neveras sept-2003 (2)

Nevera del Pagasarri, restaurada en 2003.

Tampoco podemos olvidar la tala de los bosques para obtener madera para la construcción de edificios y barcos. A cuatro kilómetros se encontraba el Real Astillero de Zorroza, donde ya en el siglo XV (antes de ser Real) se construían diferentes tipos de naves. A partir de 1615 se construyeron aquí naves de guerra, galeones y correos de Indias.

Real Astillero Zorroza

Real Astillero de Zorroza. Grabado de 1787. Bibl. Nac. Madrid.

Indudablemente todas estas actividades han dejado huella en el territorio: galerías mineras, desmontes, rellenos con la escoria del mineral. Y también en la vegetación: de los bosques naturales de robles, hayedos y encinas apenas quedan unos bosquetes.

Ladera Ganekogorta 130228

En la ladera norte del Ganekogorta se conservan bosques de hayas y robles. En los últimos años se ha hecho una importante labor de reforestación con especies autóctonas (Foto 27/02/2013).

Industrialización

La Revolución Industrial sustituyó las ferrerías y molinos por otro tipo de fábricas: textiles en Irauregi y Arbuio, fábrica de cucharas de Irauregi, de explosivos en Arbuio, de tubos en Basteita. También aparecieron las minicentrales hidroeléctricas en el río Cadagua que suministraban energía a las fábricas, y en una fase posterior, las plantas químicas y las fundiciones y fábricas auxiliares de la industria siderúrgica y naval de la margen izquierda de la ría de Bilbao.

38 Trabajadores de la cucharera 1920

Fabrica de cucharas de Irauregi, años 20.

Rica 1959

Fábrica textil de Arbuio, 1959.

Fábrica tubos 2004

Ruinas de la fábrica de tubos de Basteita, 2004. En la actualidad aquí se ubica el campo de fútbol.

Contaminación atmosférica

En Euskadi y sobre todo en la margen izquierda de la ría del Nervión, durante esa época la industria siderúrgica era la reina de la actividad económica, y aparte de los altos hornos de Barakaldo y Sestao, las fundiciones abundaban por nuestros pueblos, talleres auxiliares que trabajaban para las grandes acerías y fábricas de bienes de equipo y de construcción naval.

Este tipo de actividad industrial es una de las más contaminantes. En todos los pasos del proceso productivo se generan contaminantes: desde el transporte y descarga de materiales, hasta el desmoldeo y refinado final de la pieza, con la emisión de partículas en suspensión (Pm10). En las sucesivas etapas intermedias se generan compuestos orgánicos volátiles (COV), dioxinas y furanos (PCDD/F), gases tóxicos (CO, NOx, SOx, SH2, HCl, HCN, HF, HAP), gases de efecto invernadero (CO2 y NH3).

Veamos algunos efectos de estos contaminantes:

  • Compuestos de azufre – SOx, SH2: Es el principal causante de la lluvia ácida, “quemando” los tejidos vegetales. En cuanto al ser humano, es irritante de las vías respiratorias y afecta sobre todo a ancianos, asmáticos y personas con problemas respiratorios crónicos.
  • Compuestos de nitrógeno – NO, NO2, NOx, NH3: Afectan al tracto respiratorio lo que conlleva, a medida que aumenta la dosis: irritación nasal, incomodidad respiratoria, dolores respiratorios agudos, edema pulmonar y finalmente la muerte.
  • Monóxido de carbono – CO: Se combina con la hemoglobina de la sangre, provocando alteraciones cardiovasculares.
  • Dióxido de carbono – CO2: No es tóxico, pero es un gas de efecto invernadero y el aumento de su concentración en la atmósfera contribuye al cambio climático.
  • Hidrocarburos alifáticos (NH3 – amoniaco) y aromáticos (HAP: benceno, tolueno, etc.): Irritantes. Los vapores de los aromáticos son mucho más irritantes para las membranas mucosas y pueden causar lesiones sistemáticas al ser inhalados.
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV): Son una gran cantidad de compuestos químicos diferentes, una buena parte derivados de disolventes (acetona, hexano, tolueno, etc.). Cuando reaccionan con los óxidos de nitrógeno forman el smog, la típica nube de contaminación sobre ciudades y áreas industriales. Y su reacción con la luz solar provoca la formación de ozono, que si bien en las capas altas de la atmósfera (estratosfera) nos protege de los rayos ultravioletas, en las capas bajas (troposfera) empobrece la calidad del aire provocando trastornos respiratorios.
  • Partículas en suspensión: Las partículas de tamaños comprendidos entre 1 y 10 micras (Pm10) tienden a formar suspensiones mecánicamente estables en el aire, por lo que reciben el nombre de «materia en suspensión», pudiendo ser trasladados a grandes distancias por la acción de los vientos. En este caso están compuestas principalmente por metales pesados. Provocan problemas respiratorios, tanto más graves cuanto más pequeñas son.
  • Metales pesados: Una de las consecuencias más graves de la presencia de metales tóxicos en el ambiente es que no son degradados, ni química ni biológicamente, por la naturaleza, lo que origina su persistencia en ella. Esta persistencia lleva a su acumulación en los tejidos de los seres vivos. Como consecuencia de este proceso, las concentraciones de metales pueden alcanzar valores muy superiores a los encontrados en la atmósfera. Dependiendo del metal y su concentración, la toxicidad varía, desde baja en el caso del bismuto hasta muy alta del berilio. Pueden provocar problemas cardiovasculares, lesiones hepáticas, daños cerebrales y cáncer.
  • Dioxinas y furanos: La Organización Mundial de la Salud los incluye en la «docena sucia»: “un grupo de productos químicos peligrosos que forman parte de los llamados contaminantes orgánicos persistentes (COP). Una vez que han penetrado en el organismo, persisten en él durante mucho tiempo gracias a su estabilidad química y a su fijación al tejido graso, donde quedan almacenadas. Se calcula que su semivida (tiempo en el que su concentración se reduce a la mitad) en el organismo oscila entre 7 y 11 años. Cuanto más arriba se encuentre un animal en la cadena alimentaria, mayor será su concentración de dioxinas”. Ver post sobre incineración.

La falta de sensibilidad ambiental, la escasa legislación y las tecnologías obsoletas, permitieron que todos estos contaminantes se liberaran directamente al medio, con efectos inmediatos en la salud de la población y del entorno natural, y con otros a más largo plazo, por su acumulación en el suelo y en los tejidos de los seres vivos.

labegaraiakAltos Hornos de Vizcaya (Foto Euskomedia)

Prueba de ello es que, en 1975, en Sestao y en el plazo de menos de un mes, se registraron tres grandes nubes de contaminación como consecuencia de los gases de escape de Altos Hornos de Vizcaya. Como recoge la prensa de la época (ABC 7/05/1975), además de la falta casi completa de visibilidad, la población sufrió fuertes irritaciones nasales y de los ojos. La empresa lo achacó a labores de mantenimiento, añadiendo que ¡las emisiones no eran tóxicas! La presión social ante la repetición de estas situaciones obligó a que, finalmente, se solicitara oficialmente la declaración para la comarca del Gran Bilbao de “zona contaminada”, lo que suponía en caso de aprobación, la adopción de medidas de emergencia para reducir los índices de contaminación de la zona. Finalmente, en 1977 se publica en el BOE el Real Decreto por el que establecen medidas de control de emisiones y de prevención y corrección de la contaminación. En el mismo decreto se daba un plazo de 6 meses para aprobar un “Plan de Saneamiento del ambiente atmosférico”, lo que se hizo en el Real Decreto 3037/1978, de 4 de diciembre. Este plan constaba de cuatro programas anuales y se daba un plazo a las industrias contaminadoras para adaptar sus instalaciones a los límites de emisión establecidos; se establecían mediciones de las emisiones en los principales focos de las industrias, se fijó la calidad de los combustibles que se podían consumir en cada actividad y se proyectó la construcción de una red de vigilancia de la contaminación atmosférica. Algunas noticias que nos dan idea de la situación que se vivía entonces: Un proyecto ambicioso contra la contaminación en Bilbao (1976); Bilbao podría ser declarado “zona de atmósfera contaminada” (1977); Quince millones de pesetas se precisan para eliminar la contaminación de Bilbao (1977); El aire de Bilbao era ayer casi irrespirable (1979).

A partir de esos años, la calidad ambiental de estos municipios empezó a mejorar, pero no sólo por las medidas correctoras que se pusieron en marcha. La crisis industrial que empezó en los años 70 provocó en los siguientes 20 años el paulatino cierre de las fábricas tradicionales. Así, en el año 2000 se aprueba la cesación de la declaración de zona contaminada.

Contaminación de las aguas

En los años 60, la ría de Bilbao era el principal colector de aguas residuales de Bizkaia, puesto que recogía las aguas fecales de una aglomeración urbana de un millón de habitantes, además de los vertidos industriales de multitud de empresas.

En 1967, 17 municipios de la comarca de Bilbao constituyeron un Consorcio para la instalación y gestión de los servicios de abastecimiento de agua y saneamiento en red primaria. En la actualidad el Consorcio de Aguas Bilbao Bizkaia agrupa a setenta y siete municipios, además de a la Diputación Foral de Bizkaia y el Gobierno Vasco. Centrándonos en el saneamiento, la principal actuación de esta entidad es la construcción de la depuradora de aguas residuales de Galindo (Sestao), construida entre los años 1985 y 1990, y que en la actualidad trata 350.000 m3 de aguas residuales diariamente.

En este blog podéis ver el antes y después del saneamiento de la ría. Fijaos en esta foto de Zorroza en 1979, donde el río Cadagua se une a la ría: no es que el Cadagua estuviese limpio, simplemente estaba menos sucio ese día.

Cadagua-ría 1979

La era post-siderúrgica

En 1991 Alonsotegi se desanexiona de Barakaldo y forma un nuevo ayuntamiento con escasos medios que tiene que hacer frente a una fuerte problemática social, económica y ambiental: alta tasa de paro, descenso de población, ruinas industriales, suelos contaminados, desorden urbanístico, una carretera con alta intensidad de tráfico que atravesaba el casco urbano, el mayor vertedero de Bizkaia a las puertas del pueblo (ver post de Incineración), problemas de inundabilidad y desprendimientos (ver “Mi pueblo en un embudo”), etc. A partir del año 2000, la buena situación económica permitió realizar una serie de actuaciones que corrigieron o paliaron esos problemas: obras de regeneración urbana con renovación de calles y redes de servicio, la reforestación y las obras sobre el río ya explicadas en el otro post, la construcción de la variante que sacó el tráfico del pueblo (corredor del Cadagua), la construcción del colector que lleva las aguas fecales a la depuradora de Galindo …

Errota abril 2006

Viaducto del Corredor del Cadagua en construcción, 2006.

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Obras del colector de aguas residuales, 2006.

Esto ha ido mejorando la calidad urbana y ambiental del municipio, no sin altibajos, como veremos ahora.

En 2005, un estudio realizado por la ingeniería LABEIN por encargo de IHOBE (Sociedad Pública de Gestión Ambiental dependiente del Gobierno Vasco), que a su vez cumplía de esta forma la Directiva Europea de Calidad del Aire, mostraba que en algunos momentos en Alonsotegi se superaban los límites marcados por la UE para las Pm10. Estas partículas, ya mencionadas, pueden tener varios orígenes. El polvo natural y el surgido de obras o canteras, por un lado; y por otro las actividades de combustión, como calefacciones, fábricas y vehículos. En aquel momento, las fuentes de este tipo existentes en nuestro entorno eran las siguientes:

  • ARKEMA (planta química en Alonsotegi), PROFUSA (planta de coque en Kastrexana – Barakaldo, a 2 km del núcleo urbano de Alonsotegi), la incineradora de residuos urbanos ZABALGARBI y la cercana cantera de Zaramillo (Güeñes).
  • La carretera vieja era el foco correspondiente al tráfico de vehículos, 25.000 vehículos diarios atravesando el casco urbano.
  • En ese momento se estaban ejecutando en Alonsotegi tres obras de gran envergadura, con grandes movimientos de tierras: el Corredor del Cadagua, el interceptor (colector) del Consorcio de Aguas y el campo de fútbol Basteita.

Las mediciones se realizan en dos estaciones de control de calidad del aire, una la de Kastrexana, junto a la empresa PROFUSA, y otra en el centro de Alonsotegi. También hay que tener en cuenta en estos casos que el flujo de viento influye de manera determinante en el transporte de contaminantes y por lo tanto en la identificación de focos de emisión. En la estación de Kastrexana la dirección del viento predominante es Sur-Este (S-E), en cambio en la estación de Alonsotegi los vientos tienen dirección Oeste (O).

Las conclusiones resumidas de este informe son las siguientes:

Las mayores concentraciones de PM10 se dan cuando se produce una penetración de aire contaminado del Bajo Nervión arrastrando otras emisiones producidas en la desembocadura del Cadagua. Esta situación se suele dar con más frecuencia en primavera-verano. Cuando las direcciones de viento son opuestas, del Oeste (situación más frecuente) las concentraciones son menores, mas constantes y su procedencia parece tener un carácter más local, estando asociada a la propia actividad del pueblo y el tráfico de la carretera general. El tráfico urbano dentro del municipio no tiene influencia directa sobre los niveles de PM10.

En comparación con estaciones urbanas (se refiere a otros lugares), los niveles de Castrejana y Alonsotegi no alcanzan valores tan altos y los picos de la mañana y tarde se encuentran mucho menos marcados.

En cuanto a la composición del material particulado se observa que únicamente las concentraciones de Cromo (Cr) y Níquel (Ni) se encuentran por encima de los valores habituales de España. El resto de metales encontrados, Cadmio (Cd), Manganeso (Mn), Plomo (Pb), Arsénico (As) y Cobre (Cu), presentan niveles normales. El Plomo, Cadmio, Arsénico y Níquel, cumplen los valores establecidos para la protección de la salud.

La legislación vigente señala la necesidad de realizar Planes de Acción en las zonas que se estén superando los valores límite de contaminantes, como es el caso de Alonsotegi. En estos Planes de Acción, deben conseguir reducir los niveles de contaminación a valores aceptables para la salud humana y los ecosistemas.

Siguiendo estas recomendaciones se puso en marcha un plan de acción a nivel del Bajo Nervión y desde 2007 no se han vuelto a superar esos límites en Alonsotegi.

En la revisión y actualización realizados en 2009, los mayores niveles de Pm10 y óxidos de nitrógeno se producen en momentos de vientos flojos, se atribuyen al tráfico de vehículos y se observa un descenso desde la apertura de la variante Corredor del Cadagua (supongo que debido a una mayor dispersión por encontrarse a cierta altura).

Situación ambiental actual

Contaminación atmosférica

La calidad del aire se evalúa por medio de los denominados niveles de inmisión, que vienen definidos como la concentración media de un contaminante presente en el aire durante un periodo de tiempo determinado. La unidad en que se expresan normalmente estos niveles son microgramos de contaminante por metro cúbico de aire, medidos durante un periodo de tiempo determinado.

Los daños sobre la salud o el medio ambiente se pueden producir por una alta concentración de contaminante de forma puntual (por escape, vertido o coincidencia de varios focos a la vez), o bien por la emisión y acumulación durante un periodo de tiempo de determinadas cantidades de contaminante. Por eso, dependiendo del contaminante, se controlan los valores promedio en 1 hora, 8 horas, 24 horas y año civil. Los valores límites establecidos por la legislación van descendiendo cada año. No voy a citar la amplia legislación vigente en este campo, desde las Directivas europeas hasta las ordenanzas locales, están disponibles en esta página del Gobierno Vasco.

Como se puede ver en el último informe “Datos de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire de la CAPV 2011”, para las estaciones de Alonsotegi y Kastrexana, sólo en la de Kastrexana se superaron dos días el valor límite diario de Pm10, siendo el máximo permitido de 35 ocasiones por año. Para el resto de contaminantes (SO2, NO2, ozono) no se han superado los límites en ninguna de las dos estaciones. Como refleja el análisis de datos, en 2011 sólo se superaron los valores límites diarios de Pm10 en el Parque Europa de Txurdinaga (Bilbao) y Zumarraga; en el caso del ozono se superaron los valores objetivos en los parques naturales de Urkiola y Valderejo (curioso pero habitual en este contaminante, se genera en zonas urbanas y los mayores niveles se alcanzan en zonas rurales cercanas ver aquí). Todos los demás contaminantes se encuentran por debajo de lo establecido en la normativa vigente.

En esta página se pueden consultar los datos de las últimas 24 horas, de la última semana, así como los datos históricos de la Red de Vigilancia y Control de la calidad del aire de Euskadi, donde se incluyen las estaciones de Alonsotegi y Kastrexana.

En cuanto a la emisión de gases de efecto invernadero, en Euskadi en 2010 el 37% correspondía al sector energético, el 25% a la industria, y el 24% al transporte. No podemos olvidar, que en los últimos años el sector industrial, obligado por la normativa europea, ha tenido que hacer una profunda renovación tecnológica, que le ha permitido disminuir en gran medida tanto la emisión de contaminantes como el consumo de energía. Mientras tanto, el crecimiento del sector del transporte lo ha convertido en uno de los principales contaminadores.

Además de estos controles de la calidad del aire, existen otros regulados por la correspondiente normativa (disponible aquí) que ya comenté en el post sobre incineración. Sólo recordar que las plantas industriales, a partir de cierto tamaño, están obligadas a utilizar las últimas tecnologías disponibles con el fin de minimizar su impacto ambiental, así como a llevar un registro de sus emisiones.

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Contaminación de las aguas

Veamos algunos datos del estado del río Cadagua comparado con otros ríos de Bizkaia:

RED DE SEGUIMIENTO DEL ESTADO BIOLÓGICO DE LOS RÍOS DE LA COMUNIDAD AUTÓNOMA DEL PAÍS VASCO Documento de síntesis – Campaña 2011 (URA – Agencia Vasca del Agua)

“En 2011 se cumplen objetivos ambientales (muy bueno o buen estado o potencial ecológico) en las siguientes masas de agua de la categoría río (Figura 3):

-       En la Vertiente cantábrica (área de Bizkaia): las masas de las cuencas del Agüera, Barbadun, Kadagua y Lea;”

“En 2011, se incumplen claramente los objetivos ambientales con una calificación de estado o potencial ecológico deficiente o malo en las siguientes masas (Figura 3):

-       En la Vertiente cantábrica (área de Bizkaia): cuencas del Asua, Gobela, Oka y Golako, el alto Nerbioi, parte del tramo medio del Ibaizabal (Ibaizabal-B, C y D) y sus tributarios Sarria y Aretxabalgane. Además, del tramo bajo del Butroe (Butroe-B).”

Red de seguimiento del estado químico de los ríos de la Comunidad Autónoma del País Vasco Documento de síntesis – Campaña 2011 (URA – Agencia Vasca del Agua)

En la estación KAD504, situada aguas abajo de Alonsotegi vemos el estado físico-químico según los siguientes índices:

-       IFQ-R “Muy bueno”. Valoración global del estado de una masa de agua, en función de las condiciones físico-químicas generales que están directamente relacionadas con las presiones de origen antropológico, especialmente, por contaminación puntual; por lo tanto, sirve para analizar estas presiones y su repercusión ecológica a nivel de masa de agua.

-       ICG (Índice de Calidad General ) ”Moderado”.

-       Índice de Prati “Muy bueno”; II ó C;

-       El estado químico global no alcanza por la concentración de mercurio, que en 2011 ha incumplido la norma de calidad en todos los puntos de control analizados, reconociendo que parece un tanto anómalo.

“La calidad del agua en Bizkaia 2009– Resumen“, (Diputación Foral de Bizkaia).

“Es muy importante destacar el incremento de calidad debido a la implantación de las soluciones de saneamiento en todo el eje del Ibaizabal y sobre todo del Kadagua, que por sus peculiares características (pocos afluentes con presiones), ha logrado que esta cuenca casi esté en condiciones de cumplimiento de la Directiva Marco del Agua.

Sin embargo, el Ibaizabal con mejorar enormemente su calidad fisicoquímica, y por tanto también biológica, no ha logrado pasar de un deficiente estado y alcanza, como mucho, un moderado estado en algunas ocasiones (Figura 13).Es evidente, que no se ha producido la recuperación de la calidad ecológica esperada, no así la calidad fisicoquímica que como veremos en el apartado siguiente sí es un hecho.” (pag. 25).

“…en los tramos medio y bajo del Kadagua sí se ha detectado una recuperación importante, hasta tal punto que han alcanzado el buen estado”.(pag.28)

“Entre las masas naturales (Tabla 6), el mayor porcentaje se encuentran en Buen estado ecológico (12 estaciones), Ríos costeros, Lea, Tramo alto-medio del Artibai, Tramo alto del Oka, todo el eje del Barbadun, Herrerias y tramo medio del Kadagua justamente después de la entrada del Herrerias.. (pag. 32).

“La buena calidad fisicoquímica (Figura 40) que presenta actualmente el eje del Kadagua se encuentra en relación a:

  • la implantación de saneamiento en la cuenca
  • a las propias características del río (es un río caudaloso y cuenca de especial orografía) que permite aporte de tributarios que no están sometidos a presiones.
  • El eje del Kadagua únicamente presenta una buena calidad biológica en el tramo bajo”. (pag. 36).

En el caso de la ría de Bilbao, los últimos estudios muestran que, aunque la presencia de compuestos químicos procedentes de actividades humanas todavía es clara, ha mejorado en lo que respecta a la contaminación por metales.

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En definitiva, que las actuaciones realizadas para la depuración de aguas residuales están dando sus frutos y, debido a las características propias del Cadagua, su regeneración ambiental es más rápida que, por ejemplo, el Ibaizabal y el Nervión. Es verdad que en verano, con poco caudal, aparecen unas manchas muy aparatosas de gasoil, producto de la filtración de antiguos depósitos en el polígono industrial Alonsotegi Elkartegia, pero no afecta al estado general del río.

Aquí se puede consultar la legislación sobre aguas residuales y aquí la de vertidos.

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Contaminación del suelo

En el inventario de suelos potencialmente contaminados de la CAPV, se recogen los puntos donde se cree que el suelo puede estar contaminado debido a la actividad que se ha realizado en épocas que no se controlaban estas actividades. Cuando la titularidad de estos suelos es pública hay una línea de subvenciones para que los ayuntamientos puedan llevar a cabo la descontaminación de los suelos. No es el caso de Alonsotegi, ya que los puntos incluidos en el inventario son privados. En ese caso lo que marca la ley es que, cuando se ponga en marcha cualquier tramitación que afecte a esos terrenos (compra-venta, algún tipo de solicitud de licencia…), el ayuntamiento debe solicitar al titular un informe de calidad del suelo, y en caso de que se demuestre su contaminación, se obligará a la limpieza antes de dar cualquier autorización. Lógicamente, debido al pasado industrial de nuestro municipio hay varios puntos, como en toda la margen izquierda y en todas las áreas industriales de Euskadi.

“Uno de los pueblos más contaminados”

Después de ver todos estos datos, ¿podemos seguir afirmando que Alonsotegi es uno de los municipios más contaminados? LA RESPUESTA ES NO.

Hemos visto que en cuanto a calidad del aire, desde 2007 no se ha superado ningún valor límite en la estación de Alonsotegi y sólo dos veces las Pm10 en la cercana de Kastrexana. En general, la calidad del aire en Euskadi fue buena en 2011.

En cuanto al río Cadagua, todos los análisis indican que la calidad del agua, tanto biológica como química, es buena, frente a otros cercanos cuya mejoría es mucho más lenta y complicada. El hecho de que puntualmente aparezca alguna mancha no modifica el estado general. Otro indicador que todos podemos ver es la amplia fauna de aves acuáticas que alberga, tanto piscívoras como herbívoras: garzas, garcetas, patos de varias especies, cormoranes, pollas de agua, gaviotas de varias especies, martín pescador… Un paraíso sin la trucha arco iris

Sí es cierto que en los suelos señalados como potencialmente contaminados puede haber contaminantes que ocasionalmente se liberen al ambiente, sobre todo que se filtren a las aguas subterráneas. Algún punto ya se ha descontaminado y con el tiempo se hará lo propio en los demás. En cualquier caso, comparado con los municipios cercanos de la margen izquierda estamos muy por debajo en número de terrenos potencialmente contaminados.

Y esto no pasa solo en Alonsotegi, periódicamente salen noticias de municipios industrializados de Bizkaia (Muskiz, Durango), donde los vecinos se quejan por vivir en el pueblo más contaminado y con mayor tasa de enfermedades provocadas por la contaminación.

Incidencias en nuestra salud

Otras de las afirmaciones que se oyen habitualmente son: “Cada vez muere gente más joven” y “Cada vez hay más cáncer”. Es difícil obtener este tipo de datos de un solo municipio, pero con lo que he encontrado, vamos a ver si podemos aceptar esas afirmaciones.

Como ya comenté en el post de la incineradora, con la puesta en marcha de Zabalgarbi se inició un estudio epidemiológico cuyos resultados hasta ahora muestran que no hay diferencias con los municipios de nuestro entorno. Y no hay ningún estudio que establezca una relación causa-efecto entre las modernas instalaciones de incineración y mayor incidencia del cáncer en poblaciones cercanas.

Está claro que la exposición a los contaminantes afecta a nuestra salud, e incluso que en los casos más graves puede producir la muerte. La exposición al amianto de trabajadores de diferentes industrias durante su vida laboral está provocando en la actualidad una alta tasa de mortalidad por cáncer. Pero casos de este tipo y episodios como el relatado de los años 70 en la comarca de Bilbao, no quita para que la esperanza de vida haya crecido enormemente, y lo siga haciendo.

Evolución de la esperanza de vida al nacimiento (años) en España

Año

Hombres

Mujeres

Total

1901

33,85

35,70

34,76

1911

40,92

42,56

41,73

1921

40,26

42,05

41,15

1931

48,38

51,60

49,97

1941

47,12

53,24

50,10

1951

59,81

64,32

62,10

1961

67,40

72,16

69,85

1971

69,17

74,69

71,98

1976

70,40

76,19

73,34

1981

72,52

78,61

75,62

1986

73,27

79,69

76,52

1991

73,40

80,49

76,94

1996

74,53

81,70

78,11

2001

76,07

82,82

79,44

2005

76,96

83,48

80,23

INE Notas de prensa 29 de octubre de 2007

Resumiendo, en 100 años la esperanza de vida se ha multiplicado por 2,4, y en los 50 últimos años la esperanza de vida ha crecido 18 años.

Esperanza de vida al nacer (años)

 

Hombres

Mujeres

 

2000

2010

2000

2010

Francia

75,3

78,3

83,0

85,3

España

75,8

79,1

82,9

85,3

Suecia

77,4

79,6

82,0

83,6

Com. Aut. Euskadi

76,4

79,0

83,7

85,7

EUSTAT Nota de prensa 21/08/2012

Si comparamos Euskadi con los países de nuestro entorno con mayor longevidad, vemos que las vascas tienen la esperanza de vida más alta de la UE-27, y los vascos están a punto de empatar al segundo (España) y cerca del primero (Suecia).

Aún no teniendo datos de Alonsotegi, me atrevo a afirmar que NO ES CIERTO QUE CADA VEZ MUERE MÁS GENTE JOVEN.

Vayamos ahora con la incidencia en Euskadi de las enfermedades que pueden estar relacionadas con la presencia de contaminantes:

Defunciones por tumores por tramos de edad

 

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

Total

5.180

5.378

5.496

5.467

5.548

5.479

5.462

5.580

5.812

5.811

5.950

6.021

0

0

0

0

2

2

1

1

0

1

1

2

0

1 – 9

6

9

9

3

3

1

6

3

6

8

6

8

10 – 19

7

11

7

3

5

6

7

5

10

5

15

9

20 – 29

20

37

25

22

27

8

15

17

20

11

16

13

30 – 39

102

93

89

67

56

63

53

63

54

48

62

59

40 – 49

317

291

275

316

314

297

259

309

268

249

284

240

50 – 59

647

675

720

693

690

731

702

717

750

739

703

730

60 – 69

1.166

1.209

1.189

1.197

1.131

1.081

1.013

1.068

1.075

1.111

1.162

1.146

70 – 79

1.616

1.688

1.753

1.740

1.824

1.680

1.791

1.778

1.806

1.834

1.729

1.674

80 – 89

1.077

1.106

1.148

1.176

1.196

1.303

1.338

1.316

1.515

1.512

1.634

1.739

>= 90

222

259

281

248

300

308

277

304

307

293

337

403

Eustat Under Creative Commons License.

Por tramos de edad podemos ver que hasta los 29 años no ha habido diferencias en este periodo; en el tramo de 30 a 49 años ha disminuido el número de muertes por cáncer; se ve un ligero aumento en el tramo 50 a 59 años; no hay grandes diferencias entre los 60 y 79 años y donde sí se ve un claro aumento es a partir de los 80 años. Pero para interpretar estos datos no podemos olvidar que el número de personas mayores de 60 años ha aumentado mucho en los últimos años, como ya hemos visto con la esperanza de vida. NO HAY MÁS MUERTES POR CÁNCER EN GENTE JOVEN.

Defunciones por enfermedades del sistema circulatorio

 

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

Total

6.070

5.900

5.743

5.891

5.891

5.775

5.891

5.615

5.710

5.692

5.799

5.675

Eustat Under Creative Commons License.

Se ve una clara tendencia a la baja.

Defunciones por enfermedades del sistema respiratorio

 

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

Total

1.956

1.962

1.649

1.944

2.066

1.788

2.214

1.739

1.854

1.941

1.841

1.691

Eustat Under Creative Commons License.

No se ve una tendencia clara, quizás un lento descenso. Además en este caso, una gran parte son debidas al tabaquismo.

Edad media de fallecidos por tumores y por Territorio Histórico

 

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

C.A. de Euskadi

69,8

69,9

70,3

70,3

70,8

71,0

71,3

71,0

71,6

71,8

71,9

72,6

Araba/Álava

69,6

69,3

69,7

70,7

71,8

71,0

70,8

70,8

71,6

71,2

70,0

73,1

Gipuzkoa

69,8

70,1

70,5

70,4

70,5

71,4

71,8

71,1

71,1

71,9

72,0

72,3

Bizkaia

69,8

69,9

70,3

70,2

70,7

70,9

71,2

71,0

71,9

71,9

72,2

72,6

Eustat Under Creative Commons License.

Vemos que en todos los territorios ha aumentado la edad media de fallecimiento por cáncer (repito, no hay más muertes en gente joven, y cada vez es mayor el número de personas de más edad). No hay diferencias entre Gipuzkoa y Bizkaia, y muy pequeñas de estos con Álava.

Si algo está claro en estos datos, y que recoge el informe “El cáncer en el País Vasco: Incidencia, mortalidad, supervivencia y evolución temporal 2010” del Gobierno Vasco,

“La edad es un factor de riesgo conocido en el cáncer, […]. Como se demuestra la tasa aumenta con la edad y en general las tasas son superiores en los hombres en comparación con las mujeres excepto al inicio de la vida (0-4 años) y desde los 30 a los 49 años en donde las mujeres tienen unas tasas algo más altas, debido al cáncer de mama principalmente. Posteriormente, las tasas de los hombres aumentan rápidamente hasta los 84 años, a diferencia de las de las mujeres que lo hacen con mayor lentitud.”

Por tanto, a nivel de la población en general, cuanto más envejecemos mayor es la probabilidad de que tengamos cáncer. Y por tanto, si la esperanza de vida aumenta y cada vez es mayor el número de personas de edad avanzada, también es mayor el número total de casos de cáncer.

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¿Por qué esta relación entre edad y cáncer? Son varios los factores que pueden desencadenar un cáncer, pero en todos ellos se produce un funcionamiento anormal de los genes de uno o varios tipos de células.

Si un carcinógeno, es decir, una sustancia tóxica o ciertos tipos de radiación de alta energía (ultravioleta, rayos X, radiactividad) entra en contacto con el material genético, en suficiente concentración y durante suficiente tiempo, puede provocar la alteración del material genético y desencadenar el proceso cancerígeno. Este proceso puede ser rápido si la concentración del carcinógeno es suficientemente alta, pero es más habitual que bajas dosis durante periodos de varios años sean las que provocan la alteración genética. Y esto sucede porque el organismo tiene cierta capacidad para reparar el ADN, la molécula que guarda la información genética organizada en genes. Esta capacidad de regeneración disminuye con la edad, y además, cuanto más larga sea la exposición al tóxico, mayor es la probabilidad de que dañe el ADN. De esta forma ataca el tabaco el aparato respiratorio. Igualmente el exceso de consumo de alcohol puede provocar cáncer en el aparato digestivo y puede aparecer el melanoma por la exposición excesiva al sol… Un caso especial es el carcinoma de cérvix o cuello uterino, provocado por el virus del papiloma humano, años después de la infección.

433px-Benzopyrene_DNA_adduct_1JDGBenzopireno,  en el centro de la imagen, el mayor mutágeno del tabaco, unido al ADN (Zephyris at the English language Wikipedia). Provoca errores en la duplicación.

En otros casos, algunas personas nacen con genes alterados heredados, que a lo largo de su vida es muy probable que originen el desarrollo de un cáncer: mama, ovario, próstata, colon, etc.

También un exceso de peso y una dieta poco variada aumentan el riesgo de desarrollar un cáncer, sobre todo si se tiene ya una predisposición genética.

Por último, en el hipotético caso de que un organismo a lo largo de su vida no haya estado en contacto con carcinógenos, también puede desarrollar un cáncer. La mayoría de nuestros tejidos se renuevan cada cierto tiempo, mediante la división de las células que los forman. La división celular conlleva la duplicación del material genético, que luego se reparte entre las dos células. Para ello, la molécula de ADN original sirve de molde para la elaboración de su copia. A veces esa copia tiene errores y si no son corregidos, el ADN incorrecto pasa a la nueva célula. Con los años estos errores se van acumulando hasta que desencadenan la transformación en células tumorales. Por eso, a mayor edad mayor posibilidad de desarrollar un cáncer.

DNA_replication_split_horizontal_svg

Duplicación del ADN (Madprime, Wikimedia)

Estos son datos de la Comunidad Autónoma, ¿y en Alonsotegi?

No he encontrado datos de Alonsotegi como municipio, porque a nivel sanitario se funciona por comarcas. En el informe Unidad de Vigilancia Epidemiológica Dirección Territorial de Sanidad y Consumo de Bizkaia Resumen de Vigilancia Año 2011, aparece que “Durante el año 2009 la razón de mortalidad estandarizada (RME) por cáncer de todas las localizaciones fue significativamente mayor para los hombres de Bizkaia y de la comarca Ezkerraldea-Enkarterri respecto a la CAPV, y significativamente inferior para las mujeres de Interior” (Pag. 69).

Vamos por partes. Para empezar, Alonsotegi corresponde a la comarca sanitaria de Bilbao, por lo que sus datos se incluyen en otro grupo. Sí es cierto que Alonsotegi geográficamente se ubica entre Ezkerraldea (Margen Izquierda) y Enkarterri (Encartaciones). Por otro lado, Ezkerraldea es una comarca eminentemente industrial, mientras que Enkarterri tiene una pequeña porción industrializada (el valle del Cadagua) y el resto es rural. Es difícil sacar de ahí una conclusión con respecto a la influencia de la contaminación. Y por último, sólo los hombres están por encima de la media. Si fuese debido a la contaminación supongo que también afectaría a las mujeres. Como ya he explicado, también puede ser debido a la alimentación, hábitos de vida, predisposición genética, a una población más envejecida o a la conjunción de varios factores.

Recapitulemos

  • Hasta principios de los años 80 hemos vivido en un pueblo con altos niveles de contaminación por la actividad industrial.

La desaparición de las antiguas industrias, la legislación actual, los controles, la depuración, las nuevas tecnologías, etc., han revertido claramente esa situación porque los datos nos dicen que:

  • NO VIVIMOS EN UN PUEBLO MUY CONTAMINADO; SU CALIDAD AMBIENTAL GENERAL ES BUENA. OTROS CERCANOS TIENEN PEOR CALIDAD DEL AIRE Y DE SUS RÍOS.
  • LA TECNOLOGÍA ACTUAL PERMITE REDUCIR EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA INDUSTRIA.
  • LAS ADMINISTRACIONES CONTROLAN A LAS EMPRESAS Y VIGILAN EL CUMPLIMIENTO DE LA LEGISLACIÓN, Y HACEN SEGUIMIENTO PERIÓDICO DE LA CALIDAD AMBIENTAL.
  • EN EUSKADI TENEMOS UNA LONGEVIDAD DE LAS MÁS ALTAS DE EUROPA a pesar de haber vivido en áreas que durante muchos años fueron de las más contaminadas de Europa.
  • EL RIESGO DE CONTRAER CÁNCER AUMENTA CON LA EDAD, INCLUSO POR CAUSAS NATURALES.

Como consecuencia de estos dos últimos hechos, cada año aumenta el número total de casos de cáncer.

  • EL INFORME DE LA UNIDAD DE VIGILANCIA EPIDEMIOLÓGICA NO RECOGE INCIDENCIAS MAYORES DE CÁNCER EN ALONSOTEGI
  • LA MORTALIDAD POR OTRAS ENFERMEDADES RELACIONADAS CON LA CONTAMINACIÓN DISMINUYE O SE MANTIENE.

Harían falta más estudios a nivel local para estar seguros al 100% de que la incidencia del cáncer o de otras enfermedades es mayor en Alonsotegi, pero no hay ningún indicio ni sospecha que los hagan necesarios.

Conclusiones

Realidad objetiva y responsabilidad social

No digo que vivamos en un pueblo perfecto, sin problemas ambientales, ni que las administraciones lo hagan todo bien, ni que la industria ya no contamine, ni que ya esté todo hecho. Lo que digo es que en los últimos 30 años se ha avanzado mucho, y en concreto en Euskadi, se ha mejorado enormemente en todo lo relacionado con el medio ambiente, precisamente porque se partía de una situación desastrosa, y creo que es justo reconocerlo. No sólo Bilbao se ha transformado. Poco tienen que ver nuestros pueblos con los de hace 30 años. Y ese cambio ha sido posible porque la tecnología lo ha permitido, la sociedad lo ha demandado y las administraciones lo han materializado.

La ciudadanía debe exigir a sus instituciones que garanticen su salud y la calidad ambiental, pero siempre basándose en hechos objetivos. Y es deber de las administraciones informar de las decisiones que pueden afectar directamente a la calidad de vida de las personas y del medio ambiente.

Fundición+vaca

 

Riesgos reales para la salud

Es cierto que algunos de los casos de cáncer que aparecen ahora pueden ser debidos a la exposición a uno o varios contaminantes. Pero no quiere decir que la exposición sea reciente. Si la persona tiene más de 40 años y vivió la época de más contaminación, puede ser que sufra las consecuencias ahora. Si además fuma o tiene hábitos de vida poco saludables, las probabilidades aumentan. Mucho se habla de las dioxinas producidas por las incineradoras actuales, olvidando que una de las industrias que más dioxinas producen son las fundiciones. Y durante muchos años hemos vivido entre fundiciones y acerías de todos los tamaños. La contaminación generada en esos años, además de ser asimilada por los que vivíamos entonces, puede acumularse en el suelo y algún resto llegar hasta nuestros días. El tomate de una huerta, el ganado que pasta junto a las ruinas de una fábrica, las moras del zarzal en el borde del camino, los caracoles recogidos en las cunetas…

 

Fundición 1993

Fundición junto a huerta familiar, 1993.

Actualmente hay tecnologías menos contaminantes y las industrias están más controladas, por lo que no podemos seguir con la misma mentalidad de hace 30 años hacia este sector de la economía. Sin embargo, hay otro sector que se ha convertido en uno de los principales contaminadores, y del que se habla poco. El crecimiento del volumen de vehículos en los últimos años, a pesar de la mejora en la calidad de los combustibles y de la reducción de su consumo, ha hecho que el transporte se convierta en uno de los principales emisores de contaminantes y de gases de efecto invernadero. Solamente con sustituir el tráfico de mercancías por carretera por el transporte en tren, se reduciría significativamente la contaminación y mejoraría la seguridad en las carreteras. ¿Quién no tiene una carretera o una autovía cerca de su casa? Y sin embargo no nos quejamos, particularmente nos beneficia porque nos permite desplazarnos con nuestro propio coche. En 2011, el Corredor del Cadagua (BI-636), a su paso por Alonsotegi, tuvo una intensidad media de 21.500 vehículos al día, más otros 3.500 por la carretera vieja (BI-3651). Me atrevería a decir que es el mayor foco de contaminación en Alonsotegi en la actualidad,

Antiguos miedos, manipulación interesada, irresponsabilidad

Parece ser que la situación vivida en épocas anteriores, entre humos, malos olores, ruidos, ríos cubiertos de espuma pestilente, mucosas irritadas… han dejado una huella indeleble en nuestro subconsciente. Miedo atávico que algunos ecologistas se encargan de resucitar cada cierto tiempo. Juzgan y condenan sin necesidad de muchas pruebas. Como la industria ha sido tradicionalmente muy contaminante y ha dado lugar a graves problemas ambientales y de salud, siempre será así. Como la incineración de residuos en los años 60 emitía gran cantidad de contaminantes que se acumulaban en los terrenos cercanos, no se puede incinerar más. Se consideran progresistas y siguen anclados en esquemas de los 70. Utilizan un par de datos llamativos sacados de contexto para crear alarmismo, movilizar a la población y convertirse en defensores de los débiles.

A ellos se les añaden, en ocasiones, algunos partidos políticos para atacar al gobierno; o si están en el gobierno, por puro populismo. De esta forma ponen en duda que el actual sistema político-administrativo, del que ellos son responsables, funciona. En el que caso de que algo no funcione, su obligación es cambiar el sistema porque, desde luego, la tecnología actual permite contar con industrias seguras.

Desconocimiento, contradicciones y egoísmos

Por un lado, se pide que se construyan polígonos industriales para favorecer la implantación de nuevas empresas y crear empleo. Pero cuando vienen algunas empresas (químicas, incineradoras, crematorios) nos oponemos porque “contaminan”. Y hay quien además dice que no se opone a que haya esas empresas, simplemente no las quiere cerca de su casa: el famoso síndrome nimby (not in my backyard – no en mi patio trasero). Desconocimiento, demagogia, manipulaciones, contradicciones, maniqueísmo, oportunismo, populismo… Y si además se puede sacar algún rédito político… A algunos les cuesta mucho evolucionar, quizás porque se sienten cómodos en el pasado.

Después de haberme criado entre una fundición, una fábrica de lejías y las vías del tren, y comiendo lo cultivado en una huerta que recogía todo lo emitido por ellas, ahora me siento muy tranquilo con la calidad ambiental de mi pueblo. Eso sí, los tomates ya no son tan sabrosos como antes.

 

Polvo de fundición sobre cultivos 1993

Polvo emitido por la fundición cercana sobre el cultivo de patatas, vid, manzanos, etc., 1993.

“Esta entrada participa en la Edición XXI del Carnaval de Biología, hospedado en esta ocasión en La Enciclopedia Galáctica“, perteneciente a @torjosagua.

 “Este post participa en la XXIII Edición del Carnaval de Química alojado en el blog molesybits“.

XXIII CarnavalQuímica logo

Actualización 20/08/2013: Documental sobre la historia de Bilbao donde se comentan algunos de estos temas

“Fracking”, no sabes lo que estás haciendo…

Parece ser que el “fracking”, esa técnica que según el gobierno de Patxi López nos iba a solucionar el suministro energético para los próximos 50 años, está de actualidad también en Europa. Según una noticia aparecida hoy en la web de The Guardian y The Observer, el Parlamento Europeo recomienda al Reino Unido que reconsidere su postura de facilitar la extracción de gas mediante esta técnica: “Gran Bretaña no puede estar segura de saber lo que hace si permite que la extracción del controvertido gas siga adelante”. Bruselas regulará la industria del gas bituminoso, según Jo Leinen, miembro del comité de medioambiente del parlamento, y dijo que el Reino Unido no puede estar seguro de entender la escala de las consecuencias para la salud y el medio ambiente del “fracking”, en el que se inyecta agua a presión, arena y productos químicos en la roca para liberar el gas. El ministro de Hacienda británico, George Osborne, anunció la semana pasada que ofrecerán beneficios fiscales a las empresas de fracking, así como una nueva regulación para el “gas no convencional”. Por su parte, el secretario de energía, Ed Davey, espera levantar pronto las restricciones al fracking en una localidad de Lancashire donde el proceso se había parado cuando aparecieron pruebas de que estaba desencadenando terremotos. Leinan, miembro del SPD alemán, expuso la creciente preocupación del Parlamento Europeo sobre el fracking a gran escala, añadiendo que se aprobarán nuevas regulaciones para “gestionar y disciplinar” el sector. Asimismo, comentó que en la actualidad sólo hay dos países que cuentan con el apoyo gubernamental: Polonia, donde el tema va muy despacio, y el Reino Unido, donde se ha dado luz verde. Recientes informes de la Comisión Europea sobre el fracking avisan del riesgo de contaminación del suelo y de las aguas superficiales, emisiones nocivas al aire, peligro para la biodiversidad y contaminación acústica. Según Christophe McGlade, del Instituto de Energía UCL: “Sólo porque el recurso esté ahí, no significa que su extracción sea económica”. Por otro lado, también hay dudas sobre la cantidad de gas que se puede extraer, aunque, según el gobierno, puede suponer un empuje sustancial a la economía británica. En opinión de Leinan, independientemente de la cantidad de gas, la existencia de riesgos demanda una regulación que establezca estándares seguros para toda la UE. “La posibilidad de que el fracking sea una forma de suministro energético es un asunto principal, por lo que estaremos ocupados en este sector durante un tiempo para gestionarlo y disciplinarlo”. En el Reino Unido se estableció una moratoria al fracking en 2011 tras dos pequeños terremotos en el noroeste de Inglaterra donde una firma australiana realizaba sondeos. La compañía reconoció que era “altamente probable” que sus exploraciones desencadenaran los temblores, aunque fue debido a una “inusual combinación geológica”. Me recuerda a Fukushima, donde la central nuclear “no estaba diseñada para una combinación de terremoto y tsunami de esas magnitudes”. Como todo en esta vida, no existen soluciones milagrosas para la crisis energética, y sustituir los combustibles fósiles tradicionales por sus parientes más abundantes pero también con muchos inconvenientes, no es la solución. No se puede olvidar el impacto ambiental de estos combustibles, sólo porque los tengamos en casa y nos ahorremos comprarlos fuera. La sustitución de los combustibles fósiles y la minimización del cambio climático requiere voluntad política y apuestas a largo plazo. http://www.guardian.co.uk/environment/2012/dec/09/fracking-laws-dash-for-gas http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2012/dec/09/shale-gas-frackheads-dubious-dream fracking En este blog http://cienciasycosas.blogspot.com.es/2012/12/la-ue-pregunta-la-ciudadania-acerca-del.html?showComment=1356296507542 con fecha de 22 de diciembre se hace un amplio repaso del fracking desde el punto de vista científico y concluye que las técnicas están suficientemente desarrolladas para garantizar una obtención del gas sin impactos importantes. Pero en mi opinión, el hecho de no tener una legislación y una regulación supone un riesgo de que intereses económicos y políticos pasen por encima de las afecciones medioambientales. Los sondeos para obtener este gas se están extendiendo por todo el mundo, a medida que se consume el gas convencional, por lo que creo que a nivel de Europa habría que establecer una moratoria hasta disponer de suficientes estudios científicos y la regulación que establezca la manera de extraer el gas garantizando la preservación del entorno.

Actualización 12/02/2013: http://www.hablandodeciencia.com/articulos/2013/02/11/una-breve-revision-sobre-el-estado-de-la-ciencia-con-el-fracking/

Actualización 30/04/2013: El panorama del “fracking” Juan Ignacio Pérez

Actualización 2/05/2013: Una catedrática de la UPV dice que no pueden descartarse riesgos en el uso del “fracking”.

Actualización 24/06/2013: Encuentran gases en el agua potable cerca de explotaciones de ‘fracking’ Materia.es

Actualización 29/08/2013: Fracking, fracturación hidráulica JoF nº11, julio 2013

La otra crisis

Nadie podía imaginarse, que con la excusa de la crisis, derechos sociales como la sanidad y la educación gratuitas, las condiciones laborales, y en general, el estado de bienestar que tanto costó conseguir, se pudieran venir abajo tan rápido. Las luchas de los trabajadores del siglo XIX y principios del XX contra el capitalismo salvaje, dieron como fruto que en Europa, después de la segunda guerra mundial, se establecieran unos servicios públicos gratuitos y unas condiciones dignas de trabajo, que garantizaran el desarrollo físico y espiritual de todas las personas. Se trataba, en definitiva, de que la riqueza obtenida del desarrollo económico de esos años se redistribuyera para mejorar la calidad de vida de todos y todas.

Después de años viviendo en estas condiciones, llegamos a pensar que esto era lo normal, tanto espacial como temporalmente. Quiero decir, creíamos que todo el mundo podía vivir así, y que este estado del bienestar iba a ser para siempre, que no había forma de volver al pasado. Solamente cuando viajábamos fuera de Europa nos dábamos cuenta de que no era así.

Hoy no voy a entrar al por qué de este retroceso, sino a comparar nuestra crisis con las que sufren en otras zonas del mundo. Tampoco voy a referirme a países desarrollados como Estados Unidos, que pese a considerarse un país rico, tiene un gran porcentaje de su población viviendo por debajo del umbral de pobreza. Me quiero centrar en los que habitualmente conocemos como Tercer Mundo, países en vías de desarrollo o países empobrecidos.

Estos países, generalmente ricos en recursos naturales, históricamente han sido escenarios de la explotación de los pobres, la población indígena, por la clase dirigente y las corporaciones transnacionales. Consecuencia de ello fue la aparición en el siglo XX de numerosos grupos guerrilleros de inspiración comunista que intentaron acabar con esa situación. Algunos llegaron al poder (Cuba, Nicaragua) con diferente éxito a la hora de enfrentarse a esa situación.

A pesar de la riqueza generada por la explotación de los recursos naturales, las condiciones de vida de las clases pobres no sólo no mejoraron sino que empeoraron, ya que se les obligaba a trasladar sus asentamientos o a trabajar en condiciones infrahumanas, similares a las de los trabajadores europeos del siglo XIX. En el caso de que se opusieran simplemente se les acusaba de guerrilleros y “se les eliminaba”. Algunos casos muy conocidos: Monseñor Romero, asesinado en 1980, e Ignacio Ellacuría y sus compañeros jesuitas en 1989, por denunciar la violación de los derechos humanos en El Salvador; Chico Mendes, sindicalista comprometido con la conservación de la selva, asesinado en 1988 en Brasil.

El colonialismo político del siglo anterior se había transformado en colonialismo económico promovido por las grandes corporaciones y ejecutado por las oligarquías locales. Además, sirvió como excusa para frenar el avance de las ideas opuestas al capitalismo exacerbado.

Durante los años 80 y 90 del pasado siglo, poco a poco, los países de Centro y Sudamérica consiguieron sacudirse las dictaduras políticas pero no las económicas, ya que en los años de bonanza, el FMI, el Banco Mundial y la banca internacional habían favorecido el endeudamiento agresivo. Llegó un momento en que no pudieron pagar su deuda, se privatizó, se desreguló y se recortó, empobreciendo aún más a la población. ¿Dónde he visto yo algo de esto últimamente?

Aunque el caso más conocido es el corralito argentino, en todos los países ha pasado algo parecido.

Parece ser que poco a poco están saliendo de ese círculo infernal, y el éxito de algunos al convertirse en potencias emergentes como Brasil quizás haya tapado las situaciones extremas que todavía se viven allí.

El modelo “corporación transnacional – convenio con gobierno local – explotación comunidades indígenas a cambio de limosnas” sigue plenamente vigente como se puede ver en el siguiente video:

Mineras canadienses, hidroeléctricas españolas, contaminación de acuíferos, cárcel y asesinatos a los que se oponen… sigue pasando en estos momentos. Casi con toda seguridad, estas corporaciones publicarán anualmente en sus países unas memorias de sostenibilidad muy aparentes, junto con otro tocho llamado Responsabilidad Social Corporativa… Bueno, ¡ejem!, en el caso de la eléctrica gallega este apartado de su web aparece vacío. No me extraña que luego alguna presidenta nacionalice empresas extranjeras.

Yo he tenido la oportunidad de conocer dos de estos casos personalmente. En 2005 participé en un seminario y unas jornadas técnicas sobre desarrollo sostenible en Valdivia (Chile), dentro de un proyecto de cooperación del Gobierno Vasco y la Diputación Foral de Bizkaia. Las papeleras finlandesas talaban los bosques autóctonos para plantar eucaliptos y contaminaban los ríos, igual que en Euskadi hace 40 años. Fue como volver a la infancia. La parte positiva fue ver como se capacitaba a los indios mapuches para la comercialización de sus productos tradicionales y el agroturismo. En Guatemala, con amigos cooperantes visité en 2008 zonas turísticas y poblados indígenas, comprobando que allí las cosas están todavía muy verdes, y que no hay apoyo suficiente por parte del Gobierno para que el trabajo de los cooperantes tenga una mínima garantía de continuidad.

Las redes del capitalismo neoliberal se extienden hacia nosotros, primero provocando la crisis y luego atándonos a ella, pero para muchos pueblos las cosas apenas han cambiado en el último siglo. Quizás la diferencia en su caso es que ahora, ellos se agrupan en movimientos pacíficos y, con la ayuda de las redes sociales e internet puedan hacernos llegar su situación con más facilidad y evitar la impunidad con la que hasta ahora se les reprimía. Esperemos que sirva de algo.

http://www.publico.es/espana/445943/como-contar-la-crisis-espanola-hablando-de-ecuador

http://www.semillerosdepensamientos.org/es-centro-documentacion&page=0&limit=1&rpp=1&rel2=centro-documentacion

¿La construcción es la solución?

Sin habernos recuperado todavía del resacón de la orgía inmobiliaria (y para rato tenemos), no son pocas las propuestas desde distintos ámbitos que proponen volver a unas políticas similares a las que provocaron la famosa burbuja: promotores inmobiliarios, banqueros e incluso políticos.

Intentando superar la vergüenza ajena que provoca que los mismos que contribuyeron a crear la situación de crisis actual nos quieran sacar del pozo con las mismas políticas que nos hundieron, he querido hacer un repaso frío a los datos de los últimos años para ver si consigo entender qué es lo que quieren decir.

El sector de la construcción en la Comunidad Autónoma de Euskadi

Centrándome en la Comunidad Autónoma de Euskadi, el pasado 22 de noviembre, ASCOBI (Asociación de Constructores y Promotores de Bizkaia) se lamentaba de que desde el inicio de la crisis el sector ha perdido la mitad de empleo.

En estos resultados no ha influido únicamente la caída del sector inmobiliario sino también el descenso de la inversión pública en infraestructuras. Como se ve en el gráfico, la caída en el año 2011 es significativa, y en 2012 sigue cayendo.

                    Fig. 1. Fuente: Informe Ascobi 2012 (Avance).

 

Estos números tienen un claro reflejo en la evolución de la población ocupada en la construcción con respecto al total. Si tomamos como referencia el año 2007, vemos que mientras que la población ocupada en Euskadi ha descendido un 6,46%, la población ocupada en el sector de la construcción ha descendido un ¡32,98%!

Fig. 2. Elaborado con datos del Informe Ascobi 2012 (Avance).

 Se sigue reduciendo la compraventa de viviendas, su precio sigue cayendo, cada vez se tarda más en vender una vivienda nueva… pero reconoce que el número de viviendas sin vender en Bizkaia es muy escaso, comparado con el resto de Euskadi y con España. Puesto que no se ve que esta situación pueda cambiar a corto plazo, ASCOBI pide la estabilización del mercado financiero, el incremento de la licitación por parte de las administraciones públicas y la modificación “urgente” de la actual Ley del Suelo vasca “para adecuarla a la situación actual”.

Unos datos más, obtenidos del EUSTAT (Instituto Vasco de Estadística), para completar el contexto:

En cuanto al volumen de viviendas terminadas, vemos que en 2012 se alcanzó el máximo de los últimos años, en 2003 hubo una caída considerable y, tras su recuperación y un nuevo pico en 2005, el descenso ha sido continuado desde 2007.

Fig.3. Fuente: EUSTAT.

 Si nos centramos en los primeros años de este siglo, vemos que en el periodo 2000-2011 se han terminado 171.803 viviendas.

Fig.4. Fuente: EUSTAT.

 Que da como resultado el aumento del parque de viviendas de la Comunidad Autónoma de Euskadi:

2001 2011
Total 878.600 1.014.099
Desocupada 89.145

84.890

Fig.5. Fuente: EUSTAT.

Este incremento en el parque viviendas tiene como objetivo satisfacer la demanda del aumento de población, tanto por su crecimiento vegetativo como por inmigración, pero también hacer frente a los nuevos modelos de familia, cuyo número de personas por núcleo familiar, es decir, por vivienda, ha disminuido en los últimos años. Es decir, para el mismo número de personas hacen falta más viviendas.

Necesidad de vivienda e infraestructuras

En cualquier caso, vemos que, mientras que el número de viviendas ha crecido en el periodo 2001-2011 un 15,42%, la población sólo ha crecido un 4,39%.

Fig.6. Fuente: EUSTAT.

También podemos ver que existe un gran número de viviendas desocupadas, casi 85.000, que han descendido menos de un 5% los últimos años.

Tras ver todos estos datos, y teniendo en cuenta que las previsiones para los próximos años auguran que no va a haber aumento de población, incluso puede haber descenso, y viendo el número de viviendas desocupadas, en el caso de que el crédito fluyera y la situación económica lo permitiera, ¿existe demanda para seguir construyendo al ritmo de los últimos 10 años? Yo, personalmente, no lo creo.

Se pide que las administraciones públicas incrementen las licitaciones. En Euskadi, los ayuntamientos durante los últimos años han desarrollado planes de regeneración urbana, construido polideportivos, casas de cultura y renovado redes de servicios. Las Diputaciones han completado la red principal de carreteras con inversiones multimillonarias. El Gobierno Vasco ha canalizado ríos, construido tranvías y renovado los trenes de cercanías, y el Tren de Alta Velocidad está en ejecución. El Gobierno central ha ampliado el puerto de Bilbao y está en estudio el de Pasajes. ¿Qué más queda por hacer en una comunidad con sólo 7.234 km2?

Usos del suelo

La Comunidad Autónoma Vasca tiene un relieve muy difícil. Un 85% de los municipios se pueden clasificar como de montaña; tiene un 55% de su superficie arbolada; un 20% incluida en la Red Natura 2000 y 10% en la red de Espacios Naturales Protegidos. Si en 2011 el porcentaje de suelo artificializado era del 8,11, no queda ya mucho suelo apto para urbanizar sin tocar alguno de estos ámbitos.

No podemos olvidar que esta orografía, junto con su clima, hacen nuestro territorio muy vulnerable a los riesgos naturales de erosión e inundabilidad. Tenemos todavía frescos en la memoria episodios desagradables en este sentido, y, a pesar de los que se ha mejorado en los últimos años, cada cierto tiempo la naturaleza nos lo recuerda. La conservación y mejora de estos espacios naturales y seminaturales (agroganaderos), es vital para reducir los riesgos naturales y contribuir a paliar los efectos del cambio climático.

Reconversión de los sectores económicos

La crisis estructural de los 80 del pasado siglo en Euskadi, parecía el fin del mundo para una economía tan dependiente de la industria siderúrgica. Se suele decir que “no sabíamos hacer otra cosa”. Sin embargo, los gobiernos vascos de aquella época tuvieron la suficiente visión y valentía para encontrar los sectores estratégicos y las herramientas adecuadas para transformar nuestra economía, diversificarla y conseguir un desarrollo socioeconómico que nos puso en lo alto del índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas. Por ejemplo, ¿alguien se podía imaginar entonces que en Euskadi en un verano pudiésemos tener un millón de visitantes? ¿Y que todavía el sector turístico vasco tiene claras posibilidades de crecimiento?

En mi opinión, el sector de la construcción en Euskadi debería redimensionarse para satisfacer las necesidades de rehabilitaciones y mantenimiento, y de construcción de nuevas viviendas e infraestructuras pero a una escala mucho menor que la de los últimos 10 años. Tenemos una red de centros tecnológicos punteros en nano y biotecnología, ingeniería y automoción, etc., cuyos desarrollos aplicados, tarde o temprano deberán revertir en puestos de trabajo; y tenemos un buen sistema de formación profesional que, aparte de formar jóvenes puede servir para reciclar trabajadores. La promoción de un sector agroganadero de cercanía y de calidad, con explotaciones bien integradas en el entorno natural, con productos tradicionales basados en especies autóctonas, que son las mejor adaptadas a nuestros hábitats, puede dar lugar a beneficios económicos, y ayudar a la protección del medio natural y a la conservación del patrimonio cultural.

Los retos

El sector público debe dinamizar la economía con una visión a largo plazo. La construcción sólo con la visión cortoplacista, sin tener en cuenta la necesidad de edificios e infraestructuras en el futuro, nos ha llevado a tener aeropuertos vacíos, trenes sin pasajeros, viviendas desocupadas, polideportivos que los ayuntamientos no pueden mantener… El dinero público se debe destinar a los sectores de futuro ayudándoles a arrancar, no a subsidiarizar sectores obsoletos o sobredimensionados, incapaces de mantenerse por ellos mismos (y si no, repasemos la historia de Altos Hornos de Vizcaya). Visión de futuro, sensibilidad social y valentía para tomar decisiones, es lo que necesitan nuestros gobernantes.

Hay que cambiar las leyes, sí, para que los ayuntamientos no dependan de la construcción como fuente de financiación principal; para facilitar el alquiler que permita reducir el número de viviendas desocupadas; para evitar los abusos de los bancos y el urbanismo salvaje, para proteger el patrimonio natural y todos los servicios que nos proporciona y que no sabemos valorar…

Podemos aprender de nuestros errores y aciertos o podemos permitir que las corrientes neoliberales acaben con el estado del bienestar, con el medio ambiente y, en definitiva, con nuestro futuro.

Bibliografía

  • Informe Ascobi 2012 (Avance).
  • EUSTAT, Instituto Vasco de Estadística.
  • Plan Territorial Sectorial Agroforestal de la CAPV (Aprobado provisionalmente).
  • PROGRAMA DE DESARROLLO RURAL DEL PAÍS VASCO 2007-2013.
  • Indicadores de Desarrollo Sostenible 2011, Gobierno Vasco.

Actualización 17/01/2013. Algo así era lo que yo pedía: http://www.fundacionlaboral.org/noticia/sector/el-sector-de-la-construccion-propone-a-traves-de-la-ceoe-medidas-para-fomentar-la-rehabilitacion